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Un passager disant avoir le coronavirus force un avion de WestJet à retourner à Toronto

Un avion de WestJet Airlines.

Un appareil de WestJet a rebroussé chemin après qu'un passager eut affirmé qu'il avait le coronavirus.

Photo : La Presse canadienne / Adrian Wyld

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2020 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Un homme de 28 ans a été accusé de méfait après qu'il eut affirmé à bord d'un vol de WestJet pour Montego Bay, en Jamaïque, qu'il avait le coronavirus, forçant le pilote à rebrousser chemin, lundi.

Selon la police, deux heures environ après que l'appareil eut décollé de l'aéroport Pearson de Toronto, le passager en question, James Potok, s'est levé dans l'avion et a annoncé qu'il avait voyagé récemment en Chine et qu'il avait contracté le coronavirus.

L'équipage a alors informé le pilote de la situation, et ce dernier a décidé de retourner à Pearson, raconte le policier Bancroft Wright.

WestJet affirme avoir suivi le protocole en place en cas de maladie infectieuse par mesure de précaution.

Les agents de bord ont donné à l'homme un masque et des gants et l'ont confiné à l'arrière de l'avion, selon la passagère Julie-Anne Broderick.

Cette dernière raconte que les membres de sa famille et elle étaient « troublés et inquiets » lorsque le vol WS2702 a fait demi-tour soudainement, avant que le pilote ne les informe de la situation.

« J'imagine que le gars pensait que c'était drôle, mais c'est vraiment bizarre. Nous étions tous frustrés. C'est vraiment égoïste pour les 240 autres passagers. On a perdu un jour de vacances. »

— Une citation de  Julie-Anne Broderick, passagère

L'appareil s'est finalement posé à Toronto vers 14 h 10 lundi. Le personnel médical à Pearson a évalué le passager pour conclure qu'il n'avait pas de symptôme d'infection, selon la police.

Deux vols ont dû être annulés lundi à cause de cette perturbation.

WestJet a présenté ses excuses aux passagers et a promis d'ajouter un vol de Toronto à Montego Bay et un autre de Montego Bay à Toronto, mardi, pour répondre aux besoins des voyageurs touchés.

Pour sa part, l'accusé, de Vaughan, doit comparaître en cour le 9 mars. En plus d'un chef d'accusation de méfait, il est accusé de manquement à une ordonnance de la cour.

Avec les informations de CBC News

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