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Le cancer du col de l'utérus pourrait être éliminé d'ici un siècle

Une infirmière vaccine une jeune fille dans le bras.

Le cancer du col de l'utérus pourrait être éliminé d'ici 20 ans au Canada.

Photo : Getty Images

La Presse canadienne

Le cancer du col de l'utérus pourrait être éliminé d'ici 20 ans au Canada et d'ici un siècle à l'échelle mondiale, selon deux études internationales à laquelle ont participé des chercheurs québécois.

Il s'agirait d'une grande victoire pour la santé des femmes.

Ces objectifs sont toutefois subordonnés à une couverture vaccinale des jeunes filles de 90 % contre le virus du papillome humain (VPH), à de bons taux de dépistage du cancer du col de l'utérus et à un accès à des traitements adéquats.

Les résultats des chercheurs, dirigés par le professeur Marc Brisson de la Faculté de médecine de l'Université Laval et du Centre de recherche du CHU de Québec-Université Laval, ont été publiés dans la prestigieuse revue médicale The Lancet.

Ils ont utilisé des projections basées sur des modèles mathématiques, en se servant de données cliniques, épidémiologiques et comportementales, ce qui leur a permis de calculer l'effet des cibles prônées par l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Plus précisément, celles-ci prévoient qu'à partir de 2030, 90 % des jeunes filles seront vaccinées contre le virus du papillome humain, que 70 % des femmes seront soumises à un ou deux tests de dépistage du cancer du col de l'utérus au cours de leur vie et que 90 % des femmes atteintes de lésions précancéreuses ou d'un cancer du col de l'utérus auront accès à des traitements adéquats.

Si on atteint ces cibles-là, nous, avec nos modélisations mathématiques, on prédit qu'on pourrait éliminer le cancer du col de l'utérus de la planète d'ici 100 ans.

Mélanie Drolet, coauteure de l'étude et épidémiologiste au Centre de recherche du CHU de Québec-Université Laval

Au Canada, la couverture vaccinale est actuellement d'environ 80 % et touche les filles et les garçons, vaccinés en quatrième année du primaire.

Comme la couverture vaccinale est bonne au pays et que les femmes ont aussi facilement accès aux tests de dépistage, les chercheurs prévoient que le cancer du col de l'utérus pourrait être plus facilement éliminé ici que dans d'autres pays.

De plus, les taux d'incidence du cancer du col de l'utérus au Canada sont beaucoup plus faibles qu'ailleurs : il y a annuellement 7 cas de cancer sur 100 000 femmes. Dans certains pays à faibles revenus, on atteint 70 ou même 90 cas sur 100 000, a détaillé la chercheuse.

Pour ces raisons, les chercheurs estiment qu'en Amérique du Nord, la quasi-disparition de cette maladie pourrait survenir dès 2040.

Des cibles réalistes

C'est la première fois qu'une étude estime le nombre de cas de cancer du col de l'utérus qui pourraient être évités et le moment où la maladie pourrait être éliminée si la stratégie de l'OMS était appliquée.

Selon les projections, l'incidence du cancer diminuerait de 97 % d'ici un siècle, ce qui préviendrait 72 millions de cas de cancer dans le monde.

Selon Mélanie Drolet, coauteure de l'étude, les cibles de l'OMS sont réalistes. L'épidémiologiste au Centre de recherche du CHU de Québec-Université Laval indique que, dans des pays où le vaccin contre le VPH a été introduit, des taux de couverture vaccinale de 90 % ont été atteints.

Mais parfois, c'est l'accès aux tests de dépistage et aux traitements qui n'est pas au rendez-vous.

Mme Drolet estime qu'il faudra un engagement politique et financier des pays pour atteindre les cibles. Car le vaccin contre le VPH coûte relativement cher.

S'il y a une réticence à la vaccination dans certains pays, ce n'est pas un problème auquel font face les autorités sanitaires des pays à faibles revenus, a indiqué la chercheuse, qui n'anticipe pas que cela soit un frein aux atteintes des objectifs.

Ces travaux ont servi à établir la stratégie de l'OMS pour l'élimination du cancer du col de l'utérus, qui sera soumise pour adoption à l'Assemblée mondiale de la santé en mai prochain.

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