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Atlético Ottawa : le soccer professionnel de retour à Ottawa

Cinq homme qui posent pour une photo avec un chandail de l'Atletico Madrid.

De gauche à droite, le président de Canada Soccer Business Scott Mitchell, le commissaire de la CPL David Clanachan, le président du Club Atlético de Madrid Miguel Ángel Gil Marín, l'homme d'affaires Jeff Hunt, et le directeur financier de Canada Soccer Business Doug Rye (archives).

Photo : Canadian Premier League

Radio-Canada

Le soccer professionnel est officiellement de retour à Ottawa. La Première ligue canadienne de soccer (CPL) a confirmé, mercredi, l’octroi d’une nouvelle concession au groupe mené par l’Atlético Madrid, qui amorcera ses activités en avril.

L’homme d’affaires d’Ottawa Jeff Hunt agira à titre de partenaire financier et sera responsable de l'aspect marketing de la nouvelle équipe. M. Hunt a confirmé à Radio-Canada à son retour de Madrid que la nouvelle équipe portera le nom d'Atletico Ottawa et affichera les mêmes couleurs que celles du club Atlético Madrid.

C’est très important pour les plans d’expansion mondiale de l'Atlético Madrid d’avoir quelqu'un de local, qui est sur le terrain ici à Ottawa et qui connaît bien le marché.

Une citation de :Jeff Hunt, partenaire stratégique pour l'Atlético Ottawa.

Jeff Hunt a connu beaucoup de succès au cours des dernières années, d’abord avec les 67 d’Ottawa à la fin des années 90, puis avec ses partenaires de l'Ottawa Sports and Entertainment Group (OSEG) et l’arrivée du Rouge et Noir de la Ligue canadienne de football.

Rageur, il est porté par son coéquipier Rodrigo Riquelme

La nouvelle équipe de soccer d'Ottawa devrait porter les couleurs de l'Atlético Madrid selon Jeff Hunt.

Photo : Reuters / USA Today Sports

Je leur ai parlé de la dynamique du marché d’Ottawa-Gatineau, explique M. Hunt, qui a bien l'intention d'aller chercher les amateurs gatinois. Les équipes d’Ottawa n’ont pas toujours fait un excellent travail pour inclure les francophones de Gatineau dans leurs plans. Et venant de l’Europe, les gens de l’Atlético Madrid savent à quel point la culture locale est importante.

La nouvelle équipe d’Ottawa jouera sur le terrain de la Place TD, où s'alignait jusqu’à tout récemment le Fury d’Ottawa de la USL, qui a dû cesser ses activités en raison d'un conflit avec la CONCACAF avant de déménager en Floride.

Nous sommes très heureux de lancer le club avec l'une des marques de football les plus emblématiques et les plus performantes du monde et nous attendons avec impatience leur entrée sur le terrain pour la saison 2020 CPL.

Une citation de :David Clanachan, commissaire de la CPL

Nous sommes ravis d'accueillir Ottawa en tant que 8e club de la Première ligue canadienne et le Club Atlético de Madrid en tant que nouveaux propriétaires du club d'Ottawa, a fait savoir le commissaire de la CPL, David Clanachan, par voie de communiqué.

Les joueurs du Forge FC qui célèbrent.

Le Forge FC de Hamilton a remporté le premier titre de l'histoire de la CPL en l'emportant contre de Cavalry FC de Calgary.

Photo : CPL

Mettre l'accent sur les rivalités canadiennes

Jeff Hunt croit que plus d'amateurs seront intéressés par la CPL que par la USL en raison des rivalités qui pourraient se développer.

Ces rivalités existent déjà au hockey et au football et je crois que cela va s’étendre au soccer, dit-il. Affronter une équipe d’Edmonton sera d’un plus grand intérêt pour les amateurs d’Ottawa que d’affronter une équipe de la Caroline du Sud, par exemple.

L’équipe sera prête pour la première moitié de la saison 2020 qui s’amorcera en avril.

Cela aurait été impossible sans le partenariat avec une équipe comme Atlético Madrid, affirme M. Hunt. Mais avec leurs ressources et leur expertise, ils peuvent le faire. Il y aura beaucoup de travail à faire, mais ce travail est déjà commencé je vous le confirme.

Le lancement officiel de la nouvelle concession aura lieu le 12 février prochain à la Place TD en compagnie de Jeff Hunt et du commissaire Clanachan. Le logo d'Atlético Ottawa devrait y être présenté.

L’Atlético Madrid, fondé en 1903, est l’une des meilleures équipes de La Liga, la première ligue de soccer d’Espagne, ayant remporté 10 championnats dans son histoire.

Il s’agit d’une première expansion pour la CPL, a complété sa première saison en 2019 avec sept équipes. Le Forge FC de Hamilton a remporté la première finale de la CPL contre le Cavalry FC de Calgary en novembre dernier.

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