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Coronavirus : Ottawa se prépare à rapatrier des Canadiens de Chine

Le ministre Champagne en point de presse.

Le ministre des Affaires étrangères, François-Philippe Champagne, a indiqué que le Canada s'apprête à rapatrier des Canadiens.

Photo : La Presse canadienne / Adrian Wyld

Radio-Canada

Le ministre des Affaires étrangères, François-Philippe Champagne, annonce que le Canada a réservé un avion pour rapatrier des Canadiens de Chine, pays frappé par une épidémie d'un nouveau coronavirus qui inquiète l’OMS.

Hier, on a sécurisé un appareil pour rapatrier les Canadiens et les Canadiennes qui voudraient revenir […] Ce n’est pas un vol militaire, mais [celui d']une compagnie privée qui se spécialise dans ce genre de transport.

Le ministre des Affaires étrangères, François-Philippe Champagne

Nous travaillons avec les autorités chinoises pour obtenir les autorisations au niveau diplomatique, mais aussi [pour] toute la logistique que l’on doit organiser, a précisé M. Champagne.

Il y a eu 160 demandes d'aide consulaire formulées par des Canadiens en Chine. On est en contact avec eux, a assuré le ministre.

Il n’y a pas d’inquiétude pour les Canadiens et les Canadiennes […] On a les équipes nécessaires sur le terrain pour offrir tous les services consulaires.

Le ministre des Affaires étrangères, François-Philippe Champagne

Plus tôt mercredi, on apprenait qu’une Montréalaise était coincée avec sa famille dans un petit village à une heure de route de Wuhan, épicentre de l’épidémie.

En entrevue à Tout un matin, Meghan Millward a dit être sans nouvelle d’Ottawa depuis qu’elle s’est enregistrée auprès des autorités canadiennes en fin de semaine.

La Chine a mis en quarantaine l'une de ses provinces centrales, où le nouveau coronavirus a été détecté pour la première fois. Ce virus provoque des symptômes respiratoires similaires à ceux de la grippe, et il peut être mortel dans les cas les plus graves.

Protocole de retour : le modèle américain préconisé

La ministre de la Santé, Patty Hadju, n'a pas précisé si ces Canadiens seraient placés en isolement à leur retour. Il faut savoir quels seront les protocoles de retour, a-t-elle indiqué. Nous travaillons avec nos homologues américains qui ont une expérience dans ce domaine, nous allons suivre leur modèle, a-t-elle ajouté.

Le ministre Champagne a aussi indiqué qu'Affaires mondiales Canada demande maintenant aux Canadiens d'éviter tout voyage non essentiel en Chine. Air Canada a d'ailleurs annoncé qu'elle suspendait tous ses vols vers Pékin et Shanghai.

Dans un message sur Twitter, la délégation du Québec en Chine a annoncé pour sa part la fermeture de ses bureaux dans ce pays jusqu’au 3 février.

Au Canada, un deuxième cas de coronavirus a été confirmé par la ministre provinciale de la Santé, s'appuyant sur les résultats d'un test mené par le Laboratoire national de microbiologie, à Winnipeg.

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