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Kobe Bryant était le concurrent ultime, se souvient Carl English

Kobe Bryant et Carl English lors d'un match exhibition entre les États-Unis et le Canada, le 25 juillet 2008 à Las Vegas

Kobe Bryant et Carl English lors d'un match exhibition entre les États-Unis et le Canada, le 25 juillet 2008 à Las Vegas

Photo :  Getty Images / Ethan Miller

Radio-Canada

Le joueur de basket de Terre-Neuve-et-Labrador Carl English affirme que la légende de la NBA, Kobe Bryant, était un concurrent féroce contre lequel il a eu la bénédiction de jouer.

Bryant, sa fille et sept autres personnes ont été tuées dans un accident d'hélicoptère à Calabasas, en Californie, dimanche. Il avait pris sa retraite en 2016 en tant que troisième meilleur buteur de l'histoire de la NBA après une carrière de 20 ans avec les Lakers de Los Angeles.

English dit avoir été consterné et choqué lorsqu'il a appris la nouvelle de la mort de Bryant. Il garde cependant de bons souvenirs de leur affrontement sur le terrain.

C'était sans aucun doute un des moments forts de ma carrière... Cet homme est une légende, il était tellement spécial pour le Basketball, dit-il.

English s'est entraîné avec Bryant et les Lakers alors qu'il jouait à l'université d'Hawaï. Il a aussi joué contre lui lors de compétitions internationales en 2007 et 2008.

Une photo en noir et blanc d'un joueur de basketball confiant sur le terrain

Kobe Bryant est mort avec sa fille dans un accident d'hélicoptère

Photo : Getty Images / Rob Carr

English déclare qu'il a même porté le numéro 8 avec l'équipe canadienne grâce à l'influence qu'a eue Bryant sur lui.

Il était sans contester le meilleur joueur contre lequel j'ai jamais joué. C'était le concurrent ultime.

Carl English, joueur de basket de Terre-Neuve-et-Labrador

La mentalité Mamba

L'influence de l'éthique de travail intense de Bryant et son désir de s'améliorer - ce qu'il appelait - la mentalité Mamba - s'est fait sentir au-delà du terrain de basket, selon English.

Ce dernier croit que c'est une quête incessante de grandeur qui a fait de Kobe Bryant le joueur qu'il était.

La mentalité Mamba, elle transcende tous les sports. Une génération de personnes a été inspirée par sa mentalité et ce qu'il a fait en tant que joueur de basket, lance-t-il.

Avec les informations de CBC, les documents de Jeremy Eaton et du St. John's Morning Show

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