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Mort tragique de Kobe Bryant : Charles Dubé-Brais perd une idole

Il marche avec un ballon dans les mains sur le terrain.

L'entraîneur adjoint des Raptors 905 Charles Dubé-Brais lors camp d'entraînement des champions de la NBA, à l'Université Laval

Photo : La Presse canadienne / Jacques Boissinot

Alain Rochefort

À l’image des milliers de fans de basketball, Charles Dubé-Brais a perdu une idole, dimanche, quand l’hélicoptère qui transportait la légende Kobe Bryant s’est écrasé en Californie, tuant tous ses occupants.

L’entraîneur adjoint des Raptors 905, club-école des champions en titre, ne tarit pas d’éloges pour l’ex-vedette des Lakers de Los Angeles.

Par sa façon spectaculaire de jouer, Bryant a transmis sa passion pour le basketball à Dubé-Brais, qui préférait dans sa jeunesse suivre ses prouesses plutôt que celles des Wayne Gretzky et Mario Lemieux, comme le font la plupart des jeunes sportifs du Québec, où le hockey règne.

« J’ai grandi avec des [affiches] de Kobe Bryant dans ma chambre. C’est la deuxième camisole NBA que je me suis achetée en 1997, la camisole mauve des Lakers avec son [ancien] numéro 8 », a commenté dimanche soir Dubé-Brais, toujours incrédule.

« C’est un joueur sur lequel j’ai accroché beaucoup quand j’avais 15 ans. C’est quelqu’un avec qui j’ai grandi parce que j’ai pratiquement le même âge que lui. Je m’associais un peu plus à cette génération-là », ajoute l'homme de basketball originaire de Québec.

Photo : Getty Images / Harry How

L’un des 10 meilleurs de l'histoire

Kobe Bryant est indiscutablement l’un des 10 meilleurs joueurs de l’histoire de la NBA, selon Charles Dubé-Brais.

« C’est l’un des plus grands marqueurs, un talent phénoménal, une éthique de travail presque inégalée dans l’histoire du sport. Et puis, un grand champion aussi : 5 titres de la NBA, 2 médailles d’or olympique, 18 matchs des étoiles », énumère-t-il.

Il n’y a pas 10 joueurs de la NBA qui a un CV aussi garni que lui.

Charles Dubé-Brais, entraîneur adjoint des Raptors 905

Les pensées de Charles Dubé-Brais, lui-même père de famille, se sont aussitôt tournées vers la famille de Bryant lorsqu’il a appris la tragédie.

« La vie merveilleuse qui lui restait devant lui. Quand on fait tous ces sacrifices-là, tu mets un peu de côté la vie de famille pour profiter plus tard de la belle vie qu’il s’était créée », déplore-t-il.

C’était quelqu’un qui avait encore beaucoup de projets. Il est privé d’une vie exceptionnelle.

Charles Dubé-Brais, entraîneur adjoint des Raptors 905
Un écran géant montre une photo à la mémoire de Bryant et des fleurs sont déposées par terre.

Fleurs et chandelles ont été déposées à la mémoire de Kobe Bryant près du Staples Center de Los Angeles, à la suite de son décès.

Photo : The Associated Press / Ringo H.W. Chiu

Kobe Bryant est décédé aux côtés de sa fille, Gianna Maria-Onore. Il laisse dans le deuil sa femme et leurs trois autres filles.

Avec la collaboration de David Rémillard

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