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La plage Britannia à Ottawa fermée jusqu'en 2021

Des enfants jouent dans l'eau.

La plage Britannia, à Ottawa (archives).

Photo : Radio-Canada / Trevor Pritchard

CBC

La plage Britannia située dans le quartier Nepean de l'ouest d'Ottawa sera fermée pratiquement tout l'été pour que la Ville puisse réaliser des travaux de restauration du lit de la rivière des Outaouais.

Une équipe fermera le populaire site de baignade le 1er juillet 2020 jusqu'à l'année suivante. Nous sommes tous déçus, a indiqué la conseillère du quartier Bay, Theresa Kavanagh.

Bien qu'inopportuns, ces travaux sont nécessaires, a-t-elle ajouté. La plage artificielle a régulièrement besoin d'être draguée pour rester propre et assez profonde pour permettre la baignade.

Les travaux, c’est-à-dire le dragage, consisteront à enlever le limon et le sable qui se sont déposés dans le lit de la rivière au fil des ans en raison des courants, des vagues et des conditions météorologiques, peut-on lire dans un communiqué de la Ville d'Ottawa.

Pas de dragage depuis 30 ans

Le directeur général des loisirs, de la culture et des installations de la Ville, Dan Chenier, a expliqué que la plage n'avait pas été draguée depuis 1990.

À l’heure actuelle, la profondeur de l’eau dans la zone de baignade est de moins d’un demi-mètre lors de la période la plus achalandée de l’été, peut-on également lire dans le communiqué.

Les travaux de dragage réalisés cette saison permettront d'obtenir une pente plus régulière de la plage ainsi qu'une meilleure profondeur de l'eau sur le site de baignade, a écrit M. Chenier, dans un courriel adressé à CBC.

Le budget total est de 3 millions de dollars. La plage Britannia ne rouvrira pas avant l'été 2021.

Majd Samrout, le propriétaire du Baja Burger Shack, le seul commerce de la plage, s'attend à de sérieuses baisses de revenus cet été. Il envisage même de fermer pour une partie de la saison.

Une terrasse colorée avec des chaises pastelles, des piliers de bois de granges et des guirlandes lumineuses suspendues d'un bout à l'autre de l'espace.

Le Baja Burger Shack est le seul restaurant à la plage Britannia.

Photo : Majd Samrout

En général, pour nous, notre achalandage maximal, c'est en juillet, a commenté M. Samrout.

Je regarde ce que les entreprises de la rue Elgin ont dû traverser et ce qu'elles ont dû endurer dans les dernières années... J'imagine que c'est mon tour, maintenant.

Majd Samrout, propriétaire du Baja Burger Shack

La Ville installera des clôtures au grillage fin pour éviter que le sable et la poussière ne s'infiltrent sur sa terrasse, selon ce qu'a expliqué le propriétaire du restaurant.

Le parc demeure ouvert

Le parc Britannia restera ouvert tout l'été, incluant la zone de pique-nique et le quai. M. Samrout espère que le secteur continuera d'attirer des clients affamés, et ce, même si la plage est fermée.

Les autorités seront au Centre Ron-Kolbus Lakeside, à même le parc Britannia, le 28 janvier à 19 h 00 pour répondre aux questions du public.

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