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Le F.-A.-Gauthier de retour en service dimanche, après 13 mois d’absence

Le bateau F.-A.-Gauthier de la STQ au port de Matane.

Le traversier F.-A.-Gauthier sera de retour en service dimanche. (Archives)

Photo : Radio-Canada / Luc Paradis

Le F.-A.-Gauthier sera de retour en service dimanche, après 13 mois d’absence, confirme la Société des traversiers du Québec (STQ). Le traversier, qui relie normalement Matane à la Côte-Nord, est hors service depuis la mi-décembre 2018.

L'équipage du traversier procédait à des tests, dont certains ont eu lieu en mer cette semaine.

De nombreux traversiers se sont relayés pour assurer le service entre Matane et la Côte-Nord pendant l'absence du F.-A.-Gauthier, en plus de l'ajout ponctuel de dessertes aériennes.

Le CTMA Vacancier, qui le remplace présentement, doit retourner aux Îles-de-la-Madeleine dimanche.

Le traversier est accosté au quai de Godbout (archives).

Le CTMA Vacancier au quai de Godbout, avant de reprendre du service à la traverse Matane–Côte-Nord, le 6 janvier 2020.

Photo : Radio-Canada / Benoit Jobin

Le F.-A.-Gauthier devait initialement être de retour en décembre, mais des problèmes de moteurs l'ont retenu à quai la veille de la date prévue de sa remise en service.

Par communiqué, le président-directeur général de la STQ, Stéphane Lafaut, s'est réjoui du retour du navire.

Les essais en mer des derniers jours nous ont démontré que les correctifs qu'on avait apportés étaient les bons. [...] Tout fonctionne correctement.

Alexandre Lavoie, porte-parole de la Société des traversiers du Québec

Selon la STQ, les derniers préparatifs doivent être effectués en mer samedi sur le F.-A.-Gauthier.

Toujours par communiqué, Stéphane Lafaut remercie les clients pour leur patience et leur compréhension. [...] C'est un moment qui sera accueilli avec soulagement par tout le monde.

De son côté, le maire de Sept-Îles, Réjean Porlier, se réjouit lui aussi du retour du F.-A.-Gauthier. Par contre, il n'est toujours pas convaincu de la fiabilité du navire.

Avec ce qu'on sait aussi, de toutes les conditions de la construction du navire [...] Il faut juste espérer que tout ça va avoir une fin.

Réjean Porlier, maire de Sept-Îles

La liaison aérienne, mise en place pour assurer la continuité du service pendant les problèmes et les différents remplacements de bateaux, doit prendre fin le 31 janvier.

Le Saaremaa.

Le Saaremaa, au port de Matane

Photo : Radio-Canada

Toujours selon le PDG de la STQ, le retour du F.-A.-Gauthier permettra à la STQ de disposer d'un plan de relève maritime permanent.

Le traversier Saaremaa a été acquis en avril 2019 pour assurer le service entre les deux rives pendant une partie de l'absence du F.-A.-Gauthier. Ce navire s'ajoute donc à la flotte de la STQ, pour remplacer des bateaux pendant des travaux en cale sèche, par exemple.

Stéphane Lafaut doit se rendre à Matane dimanche pour dresser un bilan des opérations des dernières semaines.

Avec des informations d'Édith Drouin et de Marc-Antoine Mageau

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