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Neil Portnow, ancien patron des Grammy, rejette catégoriquement les accusations de viol

Neil Portnow, PDG de la Recording Academy, l’association des professionnels de la musique aux États-Unis, s'exprime sur la scène des prix Grammy 2018.

Neil Portnow aux Grammy 2018

Photo : Getty Images / Michael Kovac

Agence France-Presse

Neil Portnow, l'ancien PDG de l'Académie des arts et sciences de l'enregistrement, association américaine des professionnels du disque qui organise chaque année la soirée des prix Grammy, a formellement démenti, mercredi, les accusations de viol portées la veille par celle qui l'a remplacée.

Mardi, Deborah Dugan a déposé une plainte à Los Angeles auprès de la Commission pour l'égalité des chances professionnelles, accusant l'Académie, qui vient de la suspendre de ses fonctions, de discrimination et de harcèlement.

Dans sa plainte de 44 pages, la patronne de l'Académie nationale des arts et des sciences de l'enregistrement affirme notamment avoir subi des pressions pour embaucher comme consultant son prédécesseur, Neil Portnow, alors qu'il était, selon elle, soupçonné au sein de l'organisation d'avoir violé une musicienne, « raison réelle pour laquelle son contrat n'avait pas été renouvelé » après 17 ans.

Deborah Dungan parle au micro durant une conférence de presse.

Le 16 janvier dernier, l'Académie des arts et sciences de l'enregistrement a mis sa patronne, Deborah Dungan, en congé administratif, alléguant une mauvaise conduite.

Photo : Associated Press / Charles Sykes

Neil Portnow a réagi, mercredi, en affirmant que la plainte « était truffée d'accusations inexactes, fausses, scandaleuses et terriblement douloureuses » à son encontre.

« Les accusations de viol sont ridicules et fallacieuses. Suggérer qu'il y a eu [viol], c'est propager un mensonge », écrit M. Portnow dans une déclaration reproduite intégralement sur le site du magazine spécialisé Rolling Stone.

L'ex-patron de l'Académie nie en outre avoir demandé 750 000 $ US pour y rester en tant que consultant, comme Mme Dugan l'affirme en citant une proposition faite, selon elle, au conseil d'administration.

Première femme à diriger l'Académie nationale des arts et des sciences de l'enregistrement, Mme Dugan détaille dans sa plainte des accusations qui vont du harcèlement sexuel au conflit d'intérêts en passant par des irrégularités dans les votes pour les prix Grammy, dont la remise de 2020 se tiendra dimanche à Los Angeles.

Elle soutient que c'est par mesure de rétorsion qu'elle a récemment été placée en « congé administratif » à la suite d'accusations de « mauvaise conduite ».

L'Académie nationale des arts et des sciences de l'enregistrement  a démenti ses propos, jugeant « étrange que Mme Dugan n'ait jamais évoqué ces graves allégations avant les accusations portées personnellement contre elle par une employée ». 

Cette employée « affirme que Mme Dugan avait créé un environnement de travail toxique et intolérable et avait adopté un comportement d'abus et de harcèlement », a déclaré l'Académie dans un communiqué.

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