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Australie : trois Américains meurent dans l’écrasement d’un bombardier d'eau canadien

Des gens se consolent après avoir appris qu'ils avaient perdu des collègues pompiers dans un écrasement d'avion.

Des gens s’enlacent, à Cooma en Australie, après avoir appris qu’un appareil qui transportait trois pompiers américains s’est écrasé dans le sud-ouest du pays, le 23 janvier 2020.

Photo : AFP / Jenny Evans

Radio-Canada

Un bombardier d’eau qui appartient à la compagnie canadienne Coulson Aviation, de la Colombie-Britannique, s’est écrasé jeudi au sud-ouest de Sydney et a tué trois pompiers américains, ont annoncé les autorités australiennes.

Le chef des pompiers des zones rurales de Nouvelle-Galles du Sud, Shane Fitzsimmons, a indiqué que les autorités ont perdu le contact avec un Lockheed C-130 Hercules dans la région montagneuse de Snowy Monaro un peu avant 13 h 30, heure locale.

L’appareil devait répandre des produits retardant les feux de forêt.

Coulson Aviation a son siège social en Colombie-Britannique, à Port Alberni, mais possède également une filiale américaine.

Les trois victimes, des Américains, faisaient partie des pompiers spécialisés envoyés par plusieurs pays étrangers, dont le Canada, afin de lutter contre les feux de forêt dévastateurs.

Nos pensées vont à ceux qui ont perdu trois membres d'équipage remarquables et respectés qui ont investi tant d'années de leurs vies dans la lutte contre les incendies, a déclaré M. Fiztsimmons.

Cet accident porte à 32 le nombre de personnes décédées dans ces feux depuis le début de cette crise en septembre.

Les causes de cet accident ne sont pas encore connues, mais M. Fitzsimmons avait souligné un plus tôt dans la journée que des vents violents rendaient le pilotage de ces gros appareils « très difficile ».

Jeudi, les pompiers étaient soumis à une recrudescence des feux attisés par les rafales et la hausse des températures.

Des appareils cloués au sol

Les autorités australiennes avaient loué à Coulson Aviation l’appareil qui s’est écrasé.

Le locateur a annoncé qu’il enverra une équipe sur le site de l’accident.

De plus, les autorités ont confirmé que le fournisseur a cloué au sol ses autres bombardiers d’eau qui luttent contre les incendies en Nouvelle-Galles du Sud et dans l’État de Victoria le temps que durera l’enquête.

Les autorités affirment que cette décision aura un impact sur la capacité de lutte aérienne contre les feux de forêt.

Les feux de forêt se produisent chaque année sur l'immense île-continent au sortir de l'hiver austral. Mais la saison des incendies a cette fois été beaucoup plus précoce et intense en raison d'une sécheresse qui dure, alimentée notamment par le réchauffement climatique.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Reuters

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