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Un ex-député albertain appelle à la résistance fiscale

Gros plan du visage d'un homme qui porte des lunettes et une barbe. Son visage est ridé. Il porte une écharpe.

L'ancien député albertain David Swann proteste contre le manque de responsabilisation de l'industrie pétrolière et gazière.

Photo : Radio-Canada / Mike Symington

Tiphanie Roquette

David Swann, ancien député provincial et ex-chef du Parti libéral de l’Alberta, refuse de payer ses impôts fonciers tant que le gouvernement provincial ne demandera pas plus de comptes à l’industrie pétrolière et gazière.

Selon l’Association des municipalités rurales de l’Alberta, les entreprises d’hydrocarbures doivent environ 173 millions de dollars en impôts impayés.

Qui savait que payer ses impôts était optionnel?

David Swann

L’ancien politicien, qui appartient maintenant au groupe de citoyens Alberta Liabilities Disclosure Project (ALDP), ne comprend pas pourquoi le gouvernement ne sévit pas contre ces entreprises.

Au bord de la faillite?

Le premier ministre, Jason Kenney, a défendu l’industrie en expliquant que la plupart des mauvais payeurs sont, soit en difficulté financière, soit en faillite. Les forcer à payer leurs impôts ne conduirait qu’à un nombre croissant de cessations de paiements, ce qui conduirait à une myriade d’autres problèmes.

Un homme porte une écharpe et parle à des journalistes. Un autre homme se tient à côté de lui.

L'ancien député David Swann (à droite), accompagné du fondateur du groupe Alberta Liabilities Disclosure Project, Regan Boychuk (à gauche).

Photo : Radio-Canada / Tiphanie Roquette

Le fondateur d’ALDP, Regan Boychuk, n’a pas nié les problèmes économiques de l’industrie, mais il estime que les deux tiers des compagnies concernées sont encore en activité. Plus de 100 millions de dollars de ces 173 millions de dollars sont le fait d’entreprises qui ne sont pas en faillite. Elles ont simplement fait le choix de ne pas payer, affirme M. Boychuk.

Désobéissance civile

Le groupe demande au gouvernement provincial d’évaluer la santé financière de tous les membres de l’industrie énergétique, de saisir les entreprises au bord de la faillite et de se servir de l’argent recueilli pour établir un programme de nettoyage des puits abandonnés et créer de l’emploi.

En refusant de payer ses impôts fonciers, David Swann s'expose à la saisie de sa propriété. Il espère toutefois qu'un nombre suffisant d'Albertains se joindront à son mouvement de résistance pour changer les politiques gouvernementales.

Pour sa part, l’Association des municipalités rurales rencontrera le ministre des Affaires municipales, Kaycee Madu, pour discuter de solutions possibles.

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Alberta

Industrie pétrolière