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Terry Jones, membre des Monty Python, meurt à l’âge de 77 ans

Terry Jones sourit à la caméra.

En compagnie d'Eric Idle, John Cleese, Michael Palin, Graham Chapman et Terry Gilliam, Terry Jones avait formé Monty Python's Flying Circus, dont l'univers absurde a marqué les générations.

Photo : Getty Images / Stephen Lovekin

Radio-Canada

L’acteur britannique d'origine galloise est décédé mardi soir, selon son agent. Dans un communiqué, la famille a précisé qu'il est parti « après une longue bataille contre une rare démence, la démence fronto-temporale, en restant extrêmement brave et toujours jovial ».

« Son travail avec Monty Python, ses livres, ses films, ses émissions de télévision, ses poèmes et ses autres œuvres vont vivre éternellement, un héritage approprié pour un vrai polymathe », ajoute la famille de Jones dans le communiqué.

«  Nous avons perdu un homme gentil, drôle, chaleureux, créatif et sincèrement aimant, dont l’individualité sans compromis, l’intellect inlassable et l’humour extraordinaire ont procuré du plaisir à des millions de personnes sur six décennies. »

La naissance de l'humour britannique absurde

Né au pays de Galles en 1942, Jones est allé à l’Université Oxford, où il a commencé à jouer et à écrire avec un camarade de classe, Michael Palin.

Après l’université, il a écrit pour des comédies précurseurs des années 1960 comme The Frost Report et Do Not Adjust Your Set

À la fin de la décennie, en compagnie d'Eric Idle, John Cleese, Michael Palin, Graham Chapman et Terry Gilliam, Terry Jones a formé Monty Python's Flying Circus, dont l'humour anarchique a contribué à révolutionner l'humour britannique.

Six amis et collègues sourient à la caméra, assis dans des positions confortables. Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

La troupe des Monty Python en 1982, composée (de gauche à droite) de Michael Palin, Terry Jones, Eric Idle, Graham Chapman, Terry Gilliam et John Cleese.

Photo : Getty Images / Hulton Archive

Jones a écrit pour et joué dans la série télévisée de la troupe, qui est restée cinq saisons à l’antenne de la BBC avant d’être reprise plus tard aux États-Unis par le réseau PBS.

Il a également participé en tant qu’auteur et acteur aux films des Monty Python, dont plusieurs sont devenus cultes. Il a réalisé Monty Python’s Life of Brian (1979) et The Meaning of Life (1983), et a coréalisé, avec Terry Gilliam, le film Monty Python and the Holy Grail (1975).

Écrivain, réalisateur, présentateur, historien...

Après la dissolution de la troupe dans les années 1980, Jones a écrit des livres sur l’histoire ancienne et médiévale, a présenté des documentaires, a réalisé des films et a écrit de la poésie. C’est lui qui a écrit le script du film fantastique Labyrinth, réalisé par Jim Henson, créateur des Muppets.

En 2016, on a diagnostiqué au comédien une démence fronto-temporale, qui l’a graduellement privé de sa capacité d’écrire et de parler. 

« Il était un vrai comédien de la Renaissance – écrivain, réalisateur, présentateur, historien, auteur pour enfants génial – et la personne la plus chaleureuse que vous souhaitez avoir en votre compagnie », a déclaré son grand ami Michael Palin.

Terry Jones est le deuxième membre officiel des Monty Python à nous quitter après Graham Chapman, décédé en 1989 d'un cancer. Neil Innes, le musicien souvent considéré comme le 7e Python pour ses contributions aux chansons et aux sketches du groupe, est quant a lui décédé en décembre dernier.

Jones laisse dans le deuil sa femme, Anna Soderstrom, son ex-femme Alison Telfer et ses trois enfants, Billy, Sally et Siri.

Avec les informations de CBC, et Associated Press

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