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Van Gogh : un autoportrait peint alors qu'il souffrait de psychose a été authentifié

Louis van Tilborgh pose à la gauche du tableau

Le chercheur et professeur Louis van Tilborgh à côté de la toile « Self Portrait » de Vincent Van Gogh

Photo : Reuters / Piroschka Van De Wouw

Agence France-Presse

Des spécialistes ont confirmé, lundi, l'authenticité d'un autoportrait de Vincent Van Gogh où il affiche un air triste, mettant fin à des décennies d'incertitude autour de la toile, considérée comme la seule œuvre peinte par l'artiste néerlandais pendant qu'il souffrait de psychose.

Sur le tableau intitulé Self Portrait et datant de 1889, l'artiste tourmenté s'est représenté de trois quarts, la tête inclinée vers le bas, le regard vide, une expression de tristesse sur son visage fermé.

L'authenticité de ce tableau, propriété de la Galerie nationale d'Oslo, a été confirmée par des spécialistes du musée Van Gogh, à Amsterdam, qui ont fini par balayer les doutes qui planaient sur l'attribution de la toile depuis 1970.

Le tableau passé aux rayons X

En 2014, le musée norvégien avait décidé de soumettre le tableau à l'œil expert de spécialistes des Pays-Bas.

Après une analyse scientifique aux rayons X, l'étude des coups de pinceau et des références au tableau dans des lettres du peintre à son frère Théo, il a été établi que la toile avait été peinte à la fin de l'été 1889, lorsque Van Gogh séjournait dans un asile psychiatrique à Saint-Rémy-de-Provence, dans le sud de la France.

La toile est peinte avec des couleurs plus sourdes que d'autres Van Gogh de la même période, et une partie de la peinture semble inachevée.

C'est une œuvre d'art qui, pour beaucoup de raisons, était de lui, mais qui présentait néanmoins certains aspects différents des autres tableaux, explique à l'AFP Louis van Tilborgh, chercheur principal au musée Van Gogh.

Nous avons donc dû trouver une explication à cela, ce qui a été difficile, mais je pense que nous avons résolu cela, et nous croyons avoir plus ou moins restitué son travail, poursuit-il.

Le musée d'Oslo a acheté le tableau en 1910 à un collectionneur à Paris, ce qui en fait le premier autoportrait de Van Gogh à être entré dans une collection publique.

Le musée est bien sûr très heureux que la peinture soit authentique, a déclaré Mai Britt Guleng, conservatrice au musée d'Oslo.

C'est très important pour nous de savoir que nous avons un véritable Van Gogh dans notre collection.

Les spécialistes identifient désormais la peinture comme une toile compagne de deux célèbres autoportraits détenus par la National Gallery of Art de Washington et le Musée d'Orsay à Paris, réalisés un peu plus tard par un Van Gogh dont la psychose était soignée.

Une toile peinte lors d'un épisode psychotique

Contrairement à ces deux tableaux, la toile du musée d'Oslo représente indéniablement une personne mentalement malade, observe M. Van Tilborgh.

Un an avant de réaliser cet autoportrait, Van Gogh s'était coupé l'oreille après une dispute avec son ami et peintre Paul Gauguin. Ce geste avait marqué le début d'une période d'allers-retours dans des hospices et des asiles.

L'œuvre est la seule susceptible d'être liée à un autoportrait que Van Gogh a décrit dans une lettre à son frère, le 20 septembre 1889, comme un essai de quand j'étais malade.

Le peintre a été frappé par un épisode psychotique grave qui a duré un mois et demi à partir de juillet de la même année, et bien qu'il se soit senti capable de peindre à nouveau à la fin de cette période, il a reconnu qu'il restait perturbé.

Même si Van Gogh avait peur d'admettre à ce moment-là qu'il se trouvait dans un état similaire à celui des autres personnes à l'asile, il a probablement peint ce portrait pour se réconcilier avec ce qu'il voyait dans le miroir : une personne qu'il ne voulait pas être, mais qu'il était, avance M. Van Tilborgh, professeur d'histoire de l'art à l'Université d'Amsterdam.

Cela fait partie de ce qui rend le tableau si remarquable, et même thérapeutique. C'est la seule œuvre de Van Gogh dont on a la certitude qu'elle a été peinte lorsqu'il souffrait de psychose.

Louis van Tilborgh, chercheur au musée Van Gogh et professeur d'histoire de l'art

L'œuvre est actuellement exposée au musée Van Gogh d'Amsterdam et reviendra en Norvège lors de l'ouverture de son nouveau musée national à Oslo, en 2021.

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