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La ménopause prématurée fortement associée au risque de multimorbidité, selon une étude

Une femme âgée rencontre son médecin.

La ménopause précoce pourrait augmenter les risques d'avoir des problèmes de santé multiples à 60 ans.

Photo : iStock

Agence France-Presse

Les femmes qui ont une ménopause précoce, à l'âge de 40 ans ou moins, ont trois fois plus de risques de développer des problèmes médicaux chroniques et multiples à la soixantaine que celles qui l'ont à 50 ou 51 ans, selon une étude publiée lundi.

Les professionnels de la santé devraient envisager un dépistage et une évaluation complets des facteurs de risque lorsqu'ils traitent des femmes dont la ménopause est précoce.

Gita Mishra, chercheuse à l'Université du Queensland à Brisbane (Australie) et auteure principale de l'article

L'étude parue dans la revue Human Reproduction porte sur plus de 5000 femmes australiennes âgées de 45 à 50 ans en 1996 et suivies jusqu'en 2016. L'analyse se limite aux ménopauses naturelles; les ménopauses prématurées consécutives à une intervention chirurgicale ont été exclues.

Toutefois, d'autres études sur d'autres populations sont nécessaires pour valider ces résultats, reconnaissent les chercheurs.

Comme l'espérance de vie des femmes dans les pays à revenus élevés est maintenant de plus de 80 ans, un tiers de la vie d'une femme se passe après la ménopause.

Ménopause prématurée déjà source de problèmes

On sait déjà que la ménopause prématurée, qui survient à l'âge de 40 ans ou moins, est liée à un certain nombre de problèmes médicaux qui surviennent plus tard dans la vie, comme les maladies cardiovasculaires et le diabète.

Cependant, il y a peu d'informations sur l'existence d'un lien entre la ménopause naturelle et le développement de multiples problèmes médicaux, connu sous le nom de multimorbidité.

Les femmes ont répondu à une première enquête en 1996, à une deuxième deux ans après, puis tous les trois ans jusqu'en 2016.

Elles pouvaient ainsi indiquer si elles avaient été diagnostiquées ou traitées pour l'un des 11 problèmes de santé suivants au cours des trois dernières années : diabète, hypertension artérielle, maladies cardiaques, accident vasculaire cérébral, arthrite, ostéoporose, asthme, maladie pulmonaire chronique (BPCO), dépression, anxiété ou cancer du sein.

Les femmes étaient considérées comme ayant une multimorbidité si elles souffraient d'au moins deux de ces pathologies.

Ménopause prématurée n'est pas cause de multimorbidité

Lors des 20 années observées, 2,3 % des femmes ont eu une ménopause prématurée et 55 % ont développé une multimorbidité.

Par comparaison avec les femmes qui ont été ménopausées à l'âge de 50 ou 51 ans, celles qui l'ont été prématurément étaient deux fois plus susceptibles d'avoir une association de pathologies ou multimorbidité à l'âge de 60 ans et trois fois plus à partir de 60 ans.

La ménopause prématurée reste associée à ce risque accru, même après la prise en compte d'autres facteurs qui pourraient influer sur les résultats, comme le fait d'avoir ou non des enfants, le nombre d'enfants, l'éducation, le surpoids, le tabagisme ou l'activité physique.

L'étude ne montre pas que la ménopause prématurée est la cause de la multimorbidité, mais seulement qu'elle y est fortement associée.

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