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L'équipe Volvo couronnée à la première course de canot à glace de la saison

Des équipes courent sur le fleuve glacé en propulsant leur canot.

La première course de canot à glace de la saison se déroulait samedi à Portneuf.

Photo : Fotorebel

Sébastien Tanguay

L’équipe Volvo a réussi à détrôner l’équipe Frontenac et son redoutable capitaine Jean Anderson, dimanche à Portneuf, pour décrocher les grands honneurs lors de la première course de canot à glace de la saison.

Habitués des podiums, l’équipe et son meneur, Benoit Gilbert, ne cachaient pas leur joie au terme de la compétition.

Nous sommes vraiment, vraiment contents!, s’est exclamé le capitaine de l’équipage Volvo. Nous avons pu surmonter notre retard en réalisant deux dépassements au dernier droit. C’est très satisfaisant, surtout que d’habitude, c’est à nous que ce tour est joué!

Benoit Gilbert mène l'équipe Volvo, vainqueure de la première course de canot à glace de la saison 2020.

Benoit Gilbert mène l'équipe Volvo, vainqueure de la première course de canot à glace de la saison 2020.

Photo : Radio-Canada / Marc-André Turgeon

Les vainqueurs ont su mettre à profit leur retard pour devancer leurs adversaires.

Au bout de la banquise, il y avait une fine couche de glace à la surface du fleuve, analyse Benoit Gilbert. L’équipe Latulippe, qui était en pôle position, devait la briser pour avancer. Nous qui étions deuxièmes, nous avions le champ libre.

L’équipe Latulippe récolte la deuxième place, tandis que l’équipage battant pavillon pour Le Château Frontenac/Le Soleil se contente de la troisième marche sur le podium.

C’est vraiment plaisant d’avoir battu Jean Anderson et son équipe [du Château Frontenac], jubile Benoit Gilbert. Ils ont toujours un canot impeccable qui glisse extrêmement bien sur la glace et ils sont très forts en sprint. Nous avons l’impression de les avoir battus sur leur propre terrain.

Une vue aérienne des équipes de canotiers sur glace se préparant sur la banquise.

Une vue aérienne des équipes de canotiers sur glace se préparant sur la banquise.

Photo : Fotorobel

Du côté de l'élite féminine, c'est l'équipe Dynamitage 1ère classe qui a remporté les honneurs, devant Sitraco-Bistro B et Banquet Traiteur George V.

Jean Anderson est le roi incontesté de la discipline. 

Depuis 1982, il fut couronné à 25 reprises lors de la course la plus prestigieuse, celle du Carnaval de Québec.

Depuis la naissance du circuit compétitif de course de canot à glace en 2005, il a remporté les grands honneurs réservés aux vainqueurs de la saison pas moins de 14 fois.

Une saison qui démarre en trombe

Pour le porte-parole du Festival de la banquise dans le cadre duquel se déroulait la course, l’événement est un succès.

C’était une excellente journée, la glace était stable, les conditions étaient idéales, se réjouit Alexis Nantel, alpiniste et aventurier de renom.

Malgré une température polaire, il assure, sourire aux lèvres, que le froid importune davantage les spectateurs que les coureurs.

Alexis Nantel, barbu, apparaît dans un manteau rouge avec des lunettes fumées sur le front.

L'aventurier Alexis Nantel est porte-parole du festival cette année.

Photo : Radio-Canada / Marc-André Turgeon

Même avec le mercure glacial, le public était nombreux pour apprécier la bravoure des canotiers d’hiver.

Ça commence la saison sur les chapeaux de roue, souligne Alexis Nantel. Nous avons accueilli 2 000 personnes sur le site, sans compter les 300 coureurs et leur famille.

La prochaine course de canot sur glace aura lieu le 25 janvier, à Rimouski.

Avec les informations recueillies par Pascale Lacombe

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Québec

Canot à glace