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Des milliers d'ensembles de survie offerts aux sans-abri pour affronter l'hiver à Toronto

Des bénévoles dans la rue sous la neige avec des sacs et des sac de couchage.

Les bénévoles ont emballé et livré des ensembles de survie visant à fournir aux sans-abri de la ville les outils dont ils ont besoin pour affronter l'hiver.

Photo : CBC / Darek Zdzienicki

Radio-Canada

Une tempête de neige s'est abattue sur Toronto samedi. Pendant que la Ville était à pied d'œuvre pour répondre aux importantes chutes de neige, des policiers et plus de 150 bénévoles ont retroussé leurs manches pour participer à l'opération « Survie hivernale », qui vise à distribuer des ensembles de survie pour les sans-abri.

Être dans la rue n'est pas facile. Il y a quatre ans, Maria était en train de mendier dans le centre-ville de Toronto lorsqu'on lui a offert un kit de survie qui contient des produits de première nécessité, comme des produits de toilette et des articles de premiers soins.

Ce fut le catalyseur qui allait finalement transformer sa vie.

Ce kit m'a donné la motivation de me rappeler où je voulais être et ce que je voulais devenir.

Marie

Depuis, Maria a décroché un emploi et ne vit plus dans la rue, mais elle a expliqué qu'elle ne voulait pas donner son nom de famille en raison de la stigmatisation qui entoure l'itinérance.

Une femme aux cheveux bleu et avec un perçage au nez s'adresse à des gens en tenant un micro.

Cet ensemble de survie peut sauver une vie, estime Maria.

Photo :  CBC / Darek Zdzienicki/

Une centaine de bénévoles se sont attelés samedi à préparer 3000 ensembles de survie dans le but de les distribuer aux sans-abri de Toronto.

La fondatrice de l'opération Survie hivernale, Jody Steinhauer, souligne que les ensembles comprennent un sac de couchage, des chaussettes et une tuque bien chaude.

Les gens meurent... nous devons mettre fin à l'itinérance.

Jody Steinhauer, fondatrice de l'opération Survie hivernale

Cela fait 21 ans que l'organisme Engage and Change prépare ces ensembles de survie, constitués de dons.

Mais cette année, les besoins sont plus importants, selon Mme Steinhauer, qui souligne que les refuges ont réclamé 18 000 ensembles. C’est une augmentation de 60 % depuis 2014, constate-t-elle.

Chaque ensemble est rempli d'articles essentiels à la survie, tels que des produits d'hygiène, des vêtements d'hiver et des collations.

Chaque ensemble est rempli d'articles essentiels à la survie, tels que des produits d'hygiène, des vêtements d'hiver et des collations.

Photo : CBC / Darek Zdzienicki

Chaque soir, environ 9200 personnes se cherchent un toit où dormir, mais un peu moins de 7300 lits sont disponibles dans les refuges, selon elle.

Au moins 8 itinérants sont morts depuis la mi-octobre à Toronto et, l'an dernier, 57 morts ont été signalés parmi les sans-abri dans la métropole, ajoute-t-elle.

L'opération Survie hivernale existe depuis 1999 et a déjà distribué plus de 38 000 ensembles de survie dans la Ville Reine.

Avec les informations de Camille Feireisen

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