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Les chances de survie diminuent pour le baleineau blessé de l'Atlantique Nord

Prise aérienne d'un baleineau photographié avec sa mère dans l'océan.

Des écologistes indiquent qu'un baleineau a été blessé quelques jours seulement après sa naissance. Le baleineau est photographié avec sa mère, Derecha.

Photo : Florida Fish and Wildlife Commission

Radio-Canada

Les pronostics sont mauvais pour la jeune baleine noire de l’Atlantique Nord, localisée dans les eaux au large de la Floride, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Le baleineau est marqué par des lacérations profondes de chaque côté de la tête. Les entailles en forme de « S », espacées d'environ 60 cm, ont probablement été causées par l'hélice d'un bateau de pêche, selon les autorités. 

Le baleineau réagit à la blessure comme nous nous y attendons, pour essayer de le soigner, a déclaré la responsable du programme de la NOAA sur la santé des mammifères marins, Teri Rowles. 

Mais le pronostic reste encore pessimiste à ce stade , ajoute Mme Rowles. 

Les écologistes ont pu injecter des antibiotiques à la baleine noire blessée à l'aide d'aiguilles tirées d'un pistolet à air, a-t-elle expliqué.

Mais cette technique est conçue pour être utilisée sur de grands adultes, pas sur des nouveau-nés. Les scientifiques estiment qu'il n'existe plus que 450 baleines noires de l'Atlantique Nord.

Chaque hiver, les femelles migrent vers le sud pour mettre bas leur portée dans les eaux peu profondes et plus chaudes de l'Atlantique au large de la Georgie et de la Floride.

La mortalité des baleines noires a dépassé les naissances ces dernières années, ce qui inquiète les chercheurs quant aux perspectives de survie de l'espèce.

Sept baleineaux ont été enregistrés l'hiver dernier lors de vols d'observation quotidiens au large de la Georgie et de la Floride.

Au moins 10 baleines noires ont été retrouvées mortes en 2019 dans les eaux canadiennes et américaines.

Le baleineau blessé est le quatrième repéré depuis la mi-décembre.

Avec les informations de CBC 

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