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Le soccer professionnel de retour à Ottawa dès l'été 2020

L'homme d'affaires Jeff Hunt va s'associer à un grand club européen pour relancer le soccer.

Christiano François tente de prendre le ballon à Zoom Langwa.

Zoom Langwa des Wanderers de Halifax, dans la CPL et Christiano François du Fury d'Ottawa, lors d'un match de Championnat canadien en 2019 (archives).

Photo : La Presse canadienne / Andrew Vaughan

Jonathan Jobin

L'homme derrière les succès des 67 et du Rouge et Noir d'Ottawa veut ramener le soccer professionnel dans la capitale dès cette année. Jeff Hunt a confirmé être l'investisseur local dans le projet d'une nouvelle équipe de la Première ligue canadienne (CPL).

Je suis derrière le projet, mais je vais laisser l'équipe faire l'annonce elle-même. C'est très gros comme nouvelle et je suis motivé d'en faire partie, a dit Hunt au téléphone, vendredi soir.

De nombreux médias espagnols, dont Palco23.com, mentionnent depuis vendredi matin qu’une entente a été conclue entre l'Atlético de Madrid et la CPL.

Selon l'homme d'affaires, les pourparlers avancent depuis un certain temps. On se parle depuis quelques mois déjà. Ce n'est pas quelque chose qui sort de nulle part, souligne Hunt.

James Boyd, Jeff Hunt et André Tourigny posent avec une rondelle de hockey dans les mains.

Jeff Hunt (au centre) entouré de James Boyd et André Tourigny, des 67 d'Ottawa.

Photo : Radio-Canada / Kim Vallière

Une source affirmait plus tôt à Radio-Canada que si le retour d'une équipe se fera en 2020, il se pourrait toutefois que cette nouvelle équipe n’amorce ses activités que dans la deuxième portion du calendrier.

La saison de la CPL est séparée en deux portions distinctes : la saison de printemps, qui démarre en avril, et la portion d’automne, qui commence en juillet. L'annonce officielle pourrait avoir lieu dans quelques jours.

Une autre source au sein de l'Ottawa Sports and Entertainment Group (OSEG) a par ailleurs confirmé discuter de ses exigences avec la CPL dans l’éventualité d’une location de la Place TD à une future équipe.

Victorieux, il est porté par son coéquipier Rodrigo Riquelme.

Marcos Llorente, de l'Atlético Madrid, célèbre un but avec un coéquipier.

Photo : Reuters / USA Today Sports

De nombreuses rumeurs circulaient sur les réseaux sociaux depuis quelques jours concernant le retour du soccer professionnel à Ottawa. La ville n’avait plus d’équipe depuis la suspension des activités du Fury, en novembre.

Malgré nos nombreux appels et plusieurs courriels envoyés au club madrilène, personne de l’Atlético n’a offert de réponse. La CPL ne répond pas non plus à nos demandes d’entrevue.

Des joueurs en attente

Cette situation a un impact sur d’anciens joueurs du Fury. Plusieurs joueurs sont toujours sans contrat et s’apprêtent à s’entendre avec d’autres équipes de la CPL, sans être au courant de la situation à Ottawa.

Des joueurs ont confirmé à Radio-Canada que les discussions avec des équipes de la ligue stagnent en raison de l’incertitude entourant la venue d’une nouvelle franchise dans la capitale.

La CPL a terminé sa première saison d’existence en 2019 avec sept équipes. La Ligue compte des équipes dans l’Ouest, en Ontario, et à Halifax, mais n’a toujours pas de formation au Québec ou dans l’est ontarien. Le Forge FC de Hamilton a remporté la première finale de la CPL en novembre dernier.

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Ottawa-Gatineau

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