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Fin de la première phase du programme de garderies à 25 $

Plan serré d'un jouet avec des enfants en flou en arrière-plan.

La première partie du programme albertain de garderies à 25 $ prendra fin à l'été 2020.

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

Radio-Canada

La première phase du programme des garderies à 25 $ par jour, qui comptait 22 garderies, prendra fin en juillet. À l'origine, ce projet-pilote mis sur pied par l’ancien gouvernement néo-démocrate devait prendre fin en mars 2020. Le gouvernement de Jason Kenney a cependant annoncé qu’il sera prolongé jusqu'à la fin de l'année scolaire pour faciliter la transition.

À partir de juillet, de nombreux Albertains dont les enfants bénéficiaient d’une place en garderie subventionnée devront payer plus cher pour faire garder leurs enfants.

Dans une lettre envoyée à sa clientèle le 10 janvier, le service de garde Westlock Child Care Society explique que ses frais de garde devront augmenter en raison de la disparition de la subvention provinciale. La lettre souligne également que le service de garde ne sera plus en mesure d’offrir des heures d'ouverture prolongées.

L’opposition néo-démocrate s’est empressée de dénoncer la décision du gouvernement Kenney.

Cela veut dire que des familles vont devoir décider si elles peuvent se permettre de demeurer au travail. Sans l’accès à des services de garde abordables, de nombreuses familles, surtout les femmes, ne pourront plus travailler, s’indigne Rakhi Pancholi, la critique officielle du parti néo-démocrate en matière de services à l'enfance.

Le gouvernement préfère accorder une baisse d’impôt de 4,7 milliards de dollars aux entreprises plutôt que d’aider les familles, ajoute-t-elle.

Des coupes qui aggravent la pauvreté infantile

Cette décision du gouvernement albertain intervient alors que l'Alberta College of Social Workers, l'Edmonton Social Planning Council, et Public Interest Alberta viennent de publier un rapport sur la pauvreté infantile en Alberta.

Selon ce rapport, un enfant sur six vit sous le seuil de la pauvreté en Alberta. Il soutient également que les investissements tels que les allocations pour les enfants, les logements abordables ou encore les services de garde subventionnés jouent un rôle clé pour réduire la pauvreté infantile.

Le programme de garderies à 25 $ a été très bénéfique pour les familles. La garde des enfants est l’une des plus grandes dépenses pour les familles. Cela peut représenter jusqu’aux deux tiers de leurs revenus mensuels, affirme Sandra Ngo, coordonnatrice de la recherche a l'Edmonton Social Planning Council.

La pauvreté infantile est un grand problème en Alberta et les coupes du gouvernement ne font qu’aggraver la situation, ajoute Joel French, directeur général de l’organisme Public Interest Alberta.

Avenir incertain pour une centaine d’autres garderies

Les cent autres garderies, qui faisaient partie de la phase deux du projet pilote, cesseront d'offrir le service de garde à 25 $ par jour en mars 2021, date prévue par l'ancien gouvernement néo-démocrate pour la fin du programme.

Neuf de ces garderies sont francophones, selon la directrice de la Fédération des parents francophones de l'Alberta Mireille Péloquin.

Le portefeuille parle plus fort que la langue alors si un service de garde anglais est moins cher, on va le prendre. C’est un facteur qui contribue à la perte culturelle pour nous, déplore-t-elle.

Ça va aussi pousser les parents à prendre des services de garde qui ne sont pas accrédités ou de qualité, ajoute-t-elle.

De son côté, le ministère des Services à l’enfance affirme être en négociation avec le gouvernement fédéral pour trouver un modèle de subventions conjointes pour la petite enfance.

Avec les informations d'Andréane Williams et de CBC

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