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La Nouvelle-Écosse envoie trois experts des incendies de forêt en Australie

Un pompier arrose des arbres dans l'État de Nouvelles-Galles du Sud.

Plusieurs équipes canadiennes sont déjà en Australie, mais c'est la première fois que des Néo-Écossais participent à l'effort.

Photo : afp via getty images / SAEED KHAN

Radio-Canada

Trois Néo-Écossais se joignent au contingent canadien déployé en Australie pour aider à combattre les incendies de forêt dévastateurs. Ils partent vers 12 h d'Halifax mercredi pour Vancouver, où une équipe de 27 membres de partout au Canada doit se rassembler pour se rendre à Melbourne en Australie.

Ces employés du ministère néo-écossais des Terres et de la Foresterie assumeront des rôles de gestion essentiels aux opérations de première ligne, indique le gouvernement provincial.

Ils seront notamment commandant de l'incident, gestionnaire du camp de base et chef de la planification.

Nous sommes heureux de pouvoir aider un autre pays dans le besoin. L'Australie a été là pour le Canada quand nous en avons eu besoin lors de certains de nos grands feux, ça fait plaisir de pouvoir lui rendre la pareille.

Paul Schnurr, commandant de l'incident, ministère des Terres et de la Foresterie

Le ministère affirme que ces experts ont déjà participé à de nombreuses opérations au Canada, en plus de leurs années d'expérience en Nouvelle-Écosse.

Notre ministère dispose de certaines des meilleures compétences en matière de lutte contre les incendies de forêt au pays et notre personnel est prêt à soutenir les efforts de lutte contre les feux de forêt qui brûlent dans toute l'Australie, a déclaré le ministre provincial des Terres et de la Foresterie, Iain Rankin.

Je leur souhaite à tous un bon voyage et j'ai hâte de les accueillir chez eux sains et saufs une fois leur travail terminé.

Chaque individu est certifié dans son domaine d'expertise et compte plusieurs années d'expériences en Nouvelle-Écosse.

Un homme réalise des entraînements dans un gymnase.

Ce pompier forestier a effectué un test vendredi à l'Université Laval dans l'espoir de pouvoir faire partie du déploiement en Australie.

Photo : Radio-Canada / Carl Boivin

La province vient d'ailleurs de signer une entente nationale qui atteste que l'équipe est couverte pendant qu'elle travaille à l'étranger.

Plusieurs équipes canadiennes sont déjà en Australie, mais c'est la première fois que des Néo-Écossais participent à l'effort.

Des conditions différentes attendues

Les pompiers pensent qu'ils devront probablement avoir recours à des tactiques différentes de celles qu'ils utilisent pour combattre les flammes dans l'est du Canada.

À Halifax, les trois premiers des 69 nouveaux experts canadiens qui se dirigent vers l'Australie ont expliqué mercredi que les températures plus chaudes et les conditions plus sèches requièrent des mesures différentes de celles utilisées pour les incendies de la côte Est, où l'eau est abondante et la progression des flammes plus lente.

Paul Schnurr, un agent de formation au ministère des Terres et des Forêts de la Nouvelle-Écosse, souligne que les conditions météorologiques, la topographie et l'écologie différentes en Australie influencent le comportement des incendies de forêt. Mais il assure que les Canadiens sont formés pour travailler avec toutes ces variables.

Ce vétéran de la lutte contre les flammes rappelle que les feux de brousse australiens peuvent se propager rapidement en raison du manque d'humidité, et les tactiques d'intervention incluent souvent l'utilisation soutenue d'équipement lourd pour dégager des espaces vides dans le paysage.

M. Schnurr fait partie d'un contingent d'experts canadiens qui se dirigent vers Vancouver pour ensuite atterrir à Melbourne plus tard cette semaine dans le cadre d'un déploiement d'un mois.

160 Canadiens à la rescousse

Le Centre interservices des incendies de forêt du Canada a annoncé que 27 membres du personnel de gestion des incidents partiraient pour Melbourne jeudi, suivis par deux autres gestionnaires des incidents et 40 pompiers au cours du week-end.

Il s'agit de la sixième vague de Canadiens déployés en Australie, portant leur nombre total à plus de 160.

Avec les informations de La Presse canadienne et de Maryanne Dupuis

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