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Xavier Malone est prêt pour l'International Bowl

Xavier Malone en entrevue

Xavier Malone jouera à l'International Bowl au Texas.

Photo : Radio-Canada / Serge Clavet

François Le Blanc

Ce n'est pas tous les jours qu'un Néo-Brunswickois peut se vanter de jouer dans le stade des Cowboys de Dallas, de la Ligue nationale de football (NFL). Xavier Malone, de Dieppe, va réaliser ce rêve mercredi soir alors qu'il participera à l'International Bowl avec l'équipe canadienne des moins de 18 ans.

Je ne suis pas si nerveux que ça, mentionne Malone, après le dernier entraînement de l'équipe, mardi matin. Plutôt, je suis vraiment excité. Ça va être fou, une belle expérience!

Les Matadors de Mathieu-Martin à l'entraînement.

Les Matadors de Mathieu-Martin à l'entraînement.

Photo : Radio-Canada / Serge Clavet

L'International Bowl est un match annuel entre les sélections nationales de football du Canada et des États-Unis. Les meilleurs éléments âgés de moins de 18 ans participent à ce match. L'Acadien Charles Lavallée, de Moncton, s'est déjà illustré à cet événement.

Les Canadiens ont remporté cinq des sept derniers duels. Mais, les États-Unis ont remporté la coupe l'an dernier.

Tout devrait tomber en place, promet Xavier Malone. La préparation se déroule bien. Il y a un entraînement par jour et une séance vidéo en soirée.

Entre coéquipiers, on est en compétition pour jouer, mais tout le monde est là à s'entraider, explique le Dieppois. L'intensité est forte.

Ce qui ajoute à l'ampleur de l'événement, c'est que l'International Bowl se tient dans le stade AT&T d'Arlington, au Texas. C'est le domicile des Cowboys de Dallas.

AT&T Stadium, domicile des Cowboys de Dallas

AT&T Stadium, domicile des Cowboys de Dallas

Photo : Getty Images / Ronald Martinez

En route, vers l'entraînement, on passe à côté du stade. Juste le voir à l'extérieur, c'est très impressionnant. C'est énorme. Ça va être quelque chose d'y jouer.

Xavier Malone

Garder l'esprit sain

Il y a donc beaucoup de choses à digérer pour Xavier Malone. En plus de jouer dans le mythique stade de la NFL, le calibre de jeu est différent du niveau secondaire, même les participants ont le même âge.

Les résultats, ça ne vient pas tout de suite. Il faut que tu travailles fort, raconte-t-il. Je vais garder mes responsabilités. Je dois rester concentré sur le but. Avec cette mentalité, les petits détails ne me distraient pas.

Lui qui est un des meneurs des Matadors de Mathieu-Martin, dans la Division 2 de la Ligue scolaire du Nouveau-Brunswick, a dû s'adapter très rapidement.

Les deux équipes sont face à face, accoupies, prêt à démarrer le jeu.

Xavier Malone a joué pendant quatre ans avec les Matadors de Mathieu-Martin (en bleu).

Photo : Radio-Canada / François Le Blanc

Les règles du football américain sont utilisées pour l'International Bowl : équipes à 11 joueurs, quatre essais, etc.

Xavier Malone sera utilisé comme secondeur extérieur. Il s'agit d'un petit changement comparativement à sa position avec les Matadors.

De la visibilité

Âgé de 18 ans, il a commencé à 10 ans, parce qu'il manquait des joueurs avec l'équipe de son meilleur ami.

Sa présence à Arlington est une belle carte de visite pour lui, car, la prochaine étape sera le football universitaire. Il se dit ouvert à jouer dans les Maritimes ou ailleurs au Canada, ou même aux États-Unis.

Je me fais beaucoup de contacts: avec mes coéquipiers et mes entraîneurs.

Le site de Football Canada décrit Xavier Malone comme un joueur multidisciplinaire [...] une menace pour les autres équipes. Lors d'une autre compétition, la coupe Canada, il avait impressionné en bloquant un botté de dégagement et en provoquant des échappées chez l'adversaire.

L'International Bowl sera une autre occasion de se faire valoir.

Il est possible de visionner la vidéo de présentation de Xavier Malone aux recruteurs sur Hudl.com (Nouvelle fenêtre)

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