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L’avertissement de froid extrême est toujours en vigueur pour toute l'Alberta

Une carte représente l'Alberta, presque entièrement colorée en rouge.

Le refroidissement éolien sera très élevé en Alberta, dit Environnement Canada.

Photo : Environnement Canada

Radio-Canada

En Alberta, les températures vont, dans certaines parties de la province, descendre jusqu’à -38 degrés Celsius, avec un refroidissement éolien de -44.

Environnement Canada  (Nouvelle fenêtre)affirme que le froid extrême va durer toute la semaine et demande aux Albertains de prendre les précautions nécessaires pour se protéger, car le refroidissement éolien peut provoquer des engelures et de l'hypothermie.

Une grande partie de l’Ouest canadien est sous l’influence d’une crête de haute pression. C’est un dôme d’air arctique qui se déplace sur la région , explique Natalie Hasell, météorologue à Environnement Canada.

Services d’urgence débordés

Depuis vendredi, les urgences des hôpitaux d’Edmonton ont reçu 11 patients souffrant d'engelures, selon Sabrina Atwal, porte-parole de Services de santé Alberta.

Les services d'urgence de l'Alberta (EMS) ont quant à eux répondu à 23 appels en lien avec le froid dans la région d’Edmonton. Cinq d’entre eux ont nécessité un transport à l’hôpital.

Lorsqu’il n’y a pas d’avertissement de froid extrême, les EMS reçoivent en moyenne 2 appels par jour.

À Calgary, l’organisme pour sans-abri Drop-In Centre a lancé un appel pour des dons de vêtements chauds tels que des manteaux, des gants et des bonnets.

Animaux victimes du froid

Les agences de protection des animaux ont elles aussi été inondées d’appels. La SPCA de l’Alberta dit avoir ouvert 31 enquêtes lundi, la plupart pour des cas d’animaux laissés dans le froid.

L’organisme Saving Grace Animal Society, à Alix, en Alberta, affirme quant à elle avoir reçu plus d’une quinzaine d’appels concernant des animaux laissés dans le froid depuis le début de la semaine. L’organisme en reçoit normalement environ deux par jour.

Lundi, l'organisme a secouru 18 chiens, dont 7 sont morts de froid, selon Erin Deems, directrice générale de Saving Grace Animal Society.

Cette dernière explique que les animaux qui ne peuvent pas rester dans la maison devraient quant à eux être installés dans un abri chauffé et bien isolé.

De son côté, le Zoo de Calgary a été forcé d’annuler la populaire marche hivernale des manchots en raison du froid extrême.

Semaine difficile pour les automobilistes

Le froid a également donné du fil à retordre aux automobilistes. Dimanche, l'Alberta Motor Association (AMA) a reçu 5300 appels à travers la province, soit environ quatre fois plus que la normale, selon le porte-parole de l'organisme, Ryan Lemont.

Les automobilistes ayant besoin d'assistance pourraient attendre jusqu’à 48 heures, surtout si leur véhicule est à la maison. Nous donnons la priorité à ceux qui sont coincés dans la rue, dit-il.

Hausse de la consommation d’électricité

Les températures glaciales ont provoqué une hausse de la consommation de l’électricité, ce qui a incité le gestionnaire du système électrique de l'Alberta (Alberta Electric System Operator) à lancer un avis d’alerte de niveau 1 lundi, en fin d’après-midi, puis un avis d’alerte de niveau 2 en début de soirée.

La porte-parole de l’organisme, Tara de Weerd, explique que la consommation était si importante que l’électricité fournie provenait des réserves. À ces niveaux d'alerte, on ne demande pas encore au public de réduire sa consommation d'électricité, ajoute toutefois Mme de Weerd.

Les alertes de surconsommation d'électricité ont été annulées en milieu de soirée.

Avec les informations de Stéphanie Rousseau et CBC

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