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Un tournoi menacé par la hausse des tarifs de location des patinoires à Rimouski

De jeunes hockeyeurs de deux équipes pendant un tournoi au Colisée de Rimouski, certains sont sur le banc des joueurs, d'autres sur la glace.

Une équipe de hockey mineur à Rimouski, lors d'un tournoi précédent. (archives)

Photo : Radio-Canada

Marie-Christine Rioux

Le comité organisateur du 47e Tournoi provinicial BMO/Via Capitale de Rimouski s'inquiète de l'augmentation des tarifs de location des arénas de la Ville. Cette hausse de tarifs des services de loisir a été annoncée en marge du budget 2020 de la Ville de Rimouski.

Les frais de 87 $ de l'heure par patinoire qui devront être dépensés pour la location des patinoires pour le tournoi diminueront considérablement les profits de l'événement.

Ces profits, qui avoisinaient les 10 000 $ l'an dernier, sont normalement remis à l'Association du hockey mineur.

Selon l'un des coprésidents du comité organisateur, Jean-Nicolas Grenier-Horth, la tenue du tournoi en 2021 serait menacée.

Il estime que l'annulation de l'événement aurait un impact qui surpasse la diminution des profits du tournoi lui-même.

Toutes les retombées économiques qui sont reliées à l'organisation, à la tenue du tournoi dans la ville de Rimouski, là il n'y en a plus.

Jean-Nicolas Grenier-Horth, coprésident du comité organisateur du Tournoi BMO/Via Capitale de Rimouski

Il n'y aura pas d'hôtels pleins, il n'y aura pas de restaurants pleins, il n'y aura pas de commerces fréquentés par les visiteurs dans la fin de semaine, ajoute-t-il.

Une patinoire intérieure est aménagée comme les glaces nord-américaines qui accueillent des matchs de hockey.

La zone glace comprend des gradins pouvant accueillir un total de 920 personnes au complexe sportif Desjardins de Rimouski

Photo : Radio-Canada / Gabriel Rochette-Bériau

Jean-Nicolas Grenier-Horth explique que le comité organisateur pourrait décider d'organiser une campagne de financement plutôt qu'un tournoi de hockey mineur provincial l'an prochain pour pouvoir offrir un soutien financier à l'Association du hockey mineur.

Selon lui, cela leur permettrait d'amasser de l'argent sans devoir en remettre une partie à la Ville. Aucune décision n'a toutefois été prise en ce sens pour le moment.

Réaction de la Ville

Appelé à réagir, le maire de Rimouski, Marc Parent, estime que la Ville en fait assez pour soutenir financièrement le hockey mineur en offrant gratuitement le temps de glace lors de la saison régulière.

L'approche qu'on préconise, c'est d'offrir la gratuité totale pour les activités du hockey mineur durant la saison régulière, soutient le maire.

Marc Parent parle au micro pendant une conférence de presse.

Le maire de Rimouski Marc Parent (archives)

Photo : Radio-Canada

Selon lui, ce temps de glace représente 120 000 $ dollars offerts par la Ville en plus de l'aide financière de 30 000 $ offerte annuellement à l'Association du hockey mineur.

Ce qu'on préconise, nous, c'est de rendre le sport le plus accessible possible à 100 % des utilisateurs, des joueurs de hockey, et non pas à ceux qui choisissent de participer dans des tournois.

Marc Parent, maire de Rimouski

Marc Parent mentionne qu'à Rivière-du-Loup, les équipes doivent défrayer un certain montant pour leur temps de glace en saison régulière.

Nous, c'est 100 % gratuit. Pour ce qui est de ce tournoi-là où certaines personnes ont choisi d'inscrire leurs jeunes, le conseil municipal a statué que, compte tenu du 150 000 $ qu'on donne, année après année au hockey mineur, il était normal d'appliquer la tarification [pour la location de patinoire pour des mineurs], ajoute le maire.

Le Tournoi provinicial BMO/Via Capitale de Rimouski se tiendra du 6 au 9 février.

Avec la collaboration de René Levesque

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