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Archives

Inimitable Dominique Michel

Dominique Michel qui tient un micro et sourit.

En novembre 2019, Dominique Michel annonçait sa retraite de la télévision après plus de 60 ans de carrière. Elle sera de retour pour une entrevue avec André Robitaille.

Photo : Radio-Canada / Jean-Pierre Karsenty

Radio-Canada

Le 24 septembre prochain, l'émission En direct de l'univers célébrera les 90 ans de Dominique Michel. À travers nos archives, revisitez le parcours de cette artiste talentueuse à la télévision de Radio-Canada.

Dominique Michel, de son vrai nom Aimée Sylvestre, est native de Sorel, mais elle a grandi dans le quartier montréalais surnommé le Faubourg à m’lasse. Enfant unique, née en 1932, elle garde de beaux souvenirs de sa jeunesse auprès de parents aimants et peu fortunés qui ont fait de nombreux sacrifices pour elle.

« Mes parents m’ont donné tout ce que je voulais, mais ils ont travaillé très dur. »

— Une citation de  Dominique Michel

Adolescente, elle fait ses études au couvent des sœurs Sainte-Anne à Lachine, où elle apprend le piano. Elle étudie également la musique au conservatoire et l’art dramatique chez Mme Audet.

Dès l’âge de 19 ans, elle commence à se produire dans les cabarets montréalais. Elle séjournera en France et foulera les planches du Night Club et de Bobino.

Au courant des années 1950, elle devient de plus en plus populaire et rencontre durant cette période Denise Filiatrault, avec qui elle partagera plusieurs scènes et plateaux de télévision dans les décennies suivantes.

Elle se joint à la troupe Le Beu qui rit de Paul Berval et commence à faire quelques apparitions télé dès 1956.

Dominique Michel interprète « En veillant s’ul perron ». Le gala de la chanson canadienne est animé par Pierre Paquette.

Dans cette archive du 22 février 1957, Dominique Michel remporte le deuxième prix au Gala de la chanson canadienne. L’animateur Pierre Paquette présente la jeune chanteuse pour sa première interprétation publique « d’une œuvre extrêmement coloriée, à saveur tout à fait locale, intitulée S’ul perron ».

S’ul Perron deviendra un des plus grands succès de celle que le public surnommera affectueusement Dodo. Le 45 tours se vendra à plus de 100 000 exemplaires.

Avant de participer à 17 Bye Bye, Dominique Michel a contribué aux revues de l’année Au P’tit Café et Ça va éclater. Elle a ainsi imité avec brio des dizaines et des dizaines de personnages.

Dans cet hilarant extrait de la revue de l’année Ça va éclater du 31 décembre 1963, Dominique Michel et Denise Filiatrault parodient l’émission L’Heure du concert en tentant péniblement d’interpréter le ballet du Lac des cygnes. Alors que Denise s'évertue à effectuer avec grâce les pas de danse, Dodo s'apparente plus au vilain petit canard.

Dans une parodie de l’émission « L’heure du concert », Denise Filiatrault et Dominique Michel dansent « La mort du cygne ». Réalisateur Jean Bissonnette

C’est durant les années 1960 que Dominique Michel devient une grande vedette de la télévision québécoise avec l’émission Moi et l’Autre réalisée par Jean Bissonnette.

Dans ce passage du téléroman intitulé La cartomancienne diffusé le 21 mars 1967, nous assistons à un mémorable fou rire complice entre les deux actrices principales.

Dominique profite du fait que Denise soit très superstitieuse. Elle joue les cartomanciennes avec Denise. Dominique Michel, Denise Filiatrault. Réalisateur Jean Bissonnette.

Le 24 août 1971, l’animateur André Guy s’entretient avec Dominique Michel chez elle alors que le téléroman Moi et l’autre figure au sommet des émissions les plus regardées au Québec.

Il est question de ses débuts au cabaret, de ses enregistrements musicaux, du cinéma québécois.

André Guy la présente d’emblée comme « la plus sympathique et pétillante des comédiennes montréalaises ».

« Le Québec sans Dominique Michel, ça serait un peu comme une soupe sans sel. »

— Une citation de  André Guy, animateur

Dominique Michel parle avec André Guy de sa carrière de chanteuse, de ses projets au cinéma et de sa manière de vivre. Elle donne également son opinion sur le cinéma québécois.

À l’époque de l’entrevue, Dominique Michel en est à la dernière saison de Moi et l’autre et caresse le projet d’un premier tournage de film.

Au cours de sa carrière, elle en tournera plusieurs, dont certains deviendront des classiques de notre cinéma : Tiens-toi bien après les oreilles à papa (1971), J’ai mon voyage! (1973), Je suis loin de toi mignonne (1976), Y’a toujours moyen de moyenner (1973), Le déclin de l’empire américain (1986), Les invasions barbares (2003).

Le 4 octobre 1978 à l’émission Femme d’aujourd’hui, la journaliste France Nadeau s’entretient avec Dominique Michel. Les deux femmes abordent les thèmes de l’amour, du succès populaire, des regrets et de la vieillesse. Dominique Michel affirme ne pas avoir peur de vieillir.

La journaliste France Nadeau s’entretient avec Dominique Michel.

« Je n’ai pas peur de vieillir du tout [...] La maladie est la seule chose qui me fait peur. »

— Une citation de  Dominique Michel

L’animatrice interroge Dodo sur sa façon de travailler. Si Dominique Michel fait rire sur scène, la préparation derrière un spectacle ou une revue de l’année, elle, est prise au sérieux.

« Mes musiciens m'appellent le boss. Je suis bien méticuleuse. Dans la vie, je suis rangée et je veux que ce soit comme ça. Il ne faut jamais se laisser aller, la rigueur, c’est très important. »

— Une citation de  Dominique Michel

En 2013, l’artiste décide de faire don de ses photos et documents à Bibliothèque et archives nationales du Québec (BAnQ) qui organise une exposition pour l'occasion. Le 10 juin 2013, au Téléjournal, Patrice Roy visite l’institution en compagnie du monument de l’humour québécois qui commente ses souvenirs.

Entrevue de Dominique Michel avec le journaliste Patrice Roy, alors qu’elle vient de remettre ses archives à la Grande bibliothèque et aux Archives nationales du Québec.

Lauréate de nombreux prix et cumulant les honneurs pour sa carrière d’exception, la grande dame du show-business québécois confie à Patrice Roy n’être ni nostalgique ni passéiste.

« J’ai eu un énorme plaisir à travailler, j’ai été heureuse, j’ai ri, j’ai eu du plaisir. D’ailleurs, quand j’ai eu la médaille à l’Assemblée nationale, j’ai dit : "Vous me récompensez pour avoir eu tant de plaisir à travailler avec des personnes formidables." »

— Une citation de  Dominique Michel

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