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Le gardien des champions du monde de hockey junior de retour à Winnipeg

Joel Hofer à l'aéroport avec son équipement de gardien sur un chariot et une médaille d'or autour du cou.

Joel Hofer est descendu de l'avion avec sa médaille d'or autour du cou à Winnipeg.

Photo :  CBC / Warren Kay

Radio-Canada

Joel Hofer est revenu à Winnipeg avec la médaille d’or, une sélection dans l’équipe toute étoile et le titre de meilleur gardien du Championnat mondial de hockey junior.

À son arrivée à l’aéroport James Armstrong Richardson lundi, le joueur de 19 ans a expliqué que participer à ce tournoi était un immense honneur.

Il y a quelques mois, le gardien ne figurait pas sur la liste des joueurs convoités par Hockey Canada pour former l'équipe nationale. Mais un bon début de saison avec son équipe junior, les Winterhawks de Portland, de la Ligue de hockey junior de l’Ouest, lui a valu une invitation au camp de sélection de la formation canadienne. Il s'est ensuite taillé une place au sein de l'équipe afin de participer au Championnat mondial en République tchèque.

Non seulement il porte fièrement la médaille d’or à son cou, mais le choix de repêchage des Blues de Saint-Louis a été choisi comme gardien par excellence du tournoi. Il a fini le championnat avec une moyenne de 1,30 but alloué par match et un pourcentage d'efficacité de près de 95 %.

[Participer au tournoi] est certainement une occasion unique et je pense que j’en ai profité au maximum.

Joel Hofer, gardien de l'équipe nationale de hockey junior
Une médaille d'or portant la mention Championnat mondial de hockey junior 2020 en anglais.

L'équipe nationale s'est imposée face à la Russie en finale pour remporter l'or au Championnat mondial de hockey junior.

Photo :  CBC / Warren Kay

Joel Hofer a sauté sur la glace pour la première fois du tournoi lors du deuxième match des Canadiens contre la Russie, en remplacement du gardien partant Nico Daws. L’équipe a subi un revers cinglant, 6-0, la pire défaite de son histoire au Championnat du monde junior.

Le Winnipégois n’a toutefois pas baissé les bras et a été l’un des grands artisans de la victoire en finale, 4-3 grâce à trois buts inscrits dans les 11 dernières minutes de jeu contre la Russie.

Après [cette défaite 6-0], nous voulions nous venger. Je suis fier que nous ayons eu l'occasion de le faire.

Joel Hofer, gardien de l'équipe nationale de hockey junior

Avant de retourner à Portland, en Oregon, vendredi, Joel Hofer va passer du temps avec sa famille qui l’a accompagné en République tchèque et qui, elle, sera de retour à Winnipeg mercredi.

Avec les informations de Nicholas Frew

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