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Deux planchistes américains perdent la vie dans une avalanche dans le nord de la C.-B.

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Avalanche Canada estime qu'il est difficile de savoir les conditions météorologiques du parc provincial Tatshenshini-Alsek, dans le nord-ouest de la Colombie-Britannique.

Photo : Reuters / Denis Balibouse

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2019 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le Bureau des coroners de la Colombie-Britannique enquête sur la mort de deux hommes emportés par une avalanche alors qu’ils s’adonnaient à la planche à neige lundi après-midi dans le parc provincial Tatshenshini-Alsek, dans le nord-ouest de la province.

Les deux hommes dans la jeune vingtaine et originaires de Haines en Alaska étaient avec un troisième compagnon au moment du drame.

La Gendarmerie royale du Canada (GRC) a reçu un appel d’urgence et a organisé une opération de sauvetage par hélicoptère, selon un communiqué de la brigade des pompiers bénévoles de Haines.

Peu de temps après leur arrivée, les autorités canadiennes ont découvert une personne vivante et ont malheureusement confirmé la mort de deux autres personnes, peut-on lire.

Les autorités ont entrepris d’organiser le transport des deux dépouilles aux États-Unis.

L’avalanche est survenue dans un secteur reculé du nord-ouest de la Colombie-Britannique coincé entre le Yukon et l’Alaska, près d'un secteur que les gens de la région appellent Haines Summit.

James Minifie, le porte-parole yukonnais d’Avalanche Canada, explique que les risques d’avalanches dans la région sont très importants depuis la veille de Noël.

Nous avons reçu beaucoup de neige et il y a eu beaucoup de vent et les températures ont atteint zéro degré à plusieurs reprises, avance-t-il. Ces facteurs combinés augmentent les risques d’avalanche.

Premières victimes de la saison hivernale

Les deux hommes sont les premières victimes d’avalanche de la saison hivernale au Canada. En moyenne, 11 personnes en meurent chaque année au pays et environ 80 % de ces décès surviennent en Colombie-Britannique.

Les risques d’avalanches sont grands dans plusieurs secteurs de la Colombie-Britannique, mais Avalanche Canada n’a pas émis d’avis pour le parc Tatsheshini-Alsek puisqu’il se situe hors de sa zone de prévision.

En effet, James Minifie explique qu’il est difficile de déterminer les conditions météorologiques de ce parc puisqu’il est isolé.

En mars dernier, un planchiste de 34 ans est décédé dans une avalanche à Takshanuk en Alaska, à proximité du parc provincial.

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