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Un suspect accusé après une attaque contre la communauté juive près de New York

Le récit de Rémi Authier.

Photo : Reuters / Eduardo Munoz

Agence France-Presse

Un suspect a été inculpé dimanche de cinq chefs d'accusation pour tentative d'homicide après une attaque à l'arme blanche, menée samedi soir, lors d'une fête religieuse juive dans la résidence d'un rabbin, près de New York. Cinq personnes ont été blessées lors de cette attaque, que le gouverneur de l'État de New York a qualifiée de « terrorisme intérieur ».

Le suspect, Thomas Grafton, a comparu devant la justice lors d'une audience préliminaire dimanche en fin de matinée au cours de laquelle il a plaidé non coupable.

L'homme de 37 ans est accusé d'avoir pénétré samedi soir, lors de la fête juive de Hanoukka, dans la maison d'un rabbin de Monsey, ville située à 50 km au nord de New York, avec une arme blanche.

Cinq chefs d'accusation pour tentative d'homicide et un pour cambriolage ont été retenus contre lui, a indiqué dans un communiqué la police locale, précisant que sa caution avait été fixée à cinq millions de dollars.

Selon le témoignage dimanche d'un témoin qui se trouvait dans la maison lors de l'agression, Joseph Gluck, le suspect est entré avec un grand couteau, comme une machette ou un sabre.

Il a commencé à frapper les gens à droite et à gauche.

Joseph Gluck, témoin

L'agresseur, qui a essayé de pénétrer dans une synagogue voisine, a pris la fuite après l'attaque, avant d'être arrêté par la police.

Grafton Thomas en combinaison de prisonnier au palais de justice.

Grafton Thomas, 37 ans, a été inculpé dimanche de six chefs d'accusation pour tentative d'homicide et cambriolage.

Photo : afp via getty images / KENA BETANCUR

Les cinq personnes blessées, tous des juifs hassidiques, ont été transportées vers des hôpitaux locaux, a indiqué l'association Orthodox Jewish Public Affairs Council (OJPAC).

Le cofondateur de la branche locale de l'OJPAC, Yossi Gestetner, a affirmé au New York Times que l'une des victimes est le fils de ce rabbin.

Cette attaque survient dans un contexte où la police américaine est mobilisée à la suite d'une série d'agressions récentes contre des juifs. Le comté de Rockland, où est situé Monsey, est celui qui compte la plus forte proportion de population juive aux États-Unis, avec 90 000 personnes, soit 31,4 %.

J'ai prié pour ma vie, a déclaré Aron Kohn, qui a assisté à la scène. L'arme blanche utilisée par l'assaillant, a-t-il dit au quotidien New York Times, avait la taille d'un manche à balai.

Un périmètre de sécurité ceinture la maison.

Des dizaines de personnes étaient dans la maison au moment du drame.

Photo : Associated Press / Seth Harrison

Trump réagit sur Twitter

Le président américain Donald Trump a appelé dimanche à éradiquer le fléau de l'antisémitisme.

L'attaque antisémite à Monsey, lors de la septième nuit de Hanoukka, est horrible. Nous devons tous nous réunir pour combattre, défier et éradiquer le fléau néfaste de l'antisémitisme

Donald Trump, président américain

Le premier ministre canadien, Justin Trudeau, a lui aussi réagi sur Twitter. Il a affirmé que l'antisémitisme et la haine n'ont pas leur place dans notre monde, et on doit continuer d’y faire face ensemble. L'attaque d'hier soir contre les juifs célébrant Hanoukka à New York est un triste rappel du nombre croissant de ces actes odieux. On doit s’unir pour y mettre fin.

Montée de l'antisémitisme

Le gouverneur de l'État de New York, Andrew Cuomo, a qualifié l'attaque d'« acte terroriste ».

Nous avons d'importants crimes motivés par la haine que nous combattons, mais je pense que nous sommes maintenant au-delà de ça. Je pense que c'est un acte terroriste. Je pense que c'est du terrorisme intérieur. Ils veulent imposer la peur. Ils sont motivés par la haine, a-t-il déclaré à la presse en arrivant sur place dimanche matin.

Trois hommes juifs hassidiques devant une maison.

Des membres de la communauté juive devant la maison du rabbin où est survenue l'attaque samedi soir pendant la célébration de l'Hanoukka.

Photo : The Associated Press / Craig Ruttle

Andrew Cuomo s'est déclaré horrifié par cet acte méprisable et lâche et a demandé à la section de la police de cet État chargée des crimes de haine d'enquêter.

L'État de New York a zéro tolérance pour l'antisémitisme et l'assaillant devra faire face à la loi dans toute sa rigueur.

Andrew Cuomo, gouverneur de l'État de New York

Le maire de la ville de New York, Bill de Blasio, a déclaré après l'attaque de samedi avoir parlé à plusieurs amis juifs qui redoutent d'affirmer leur foi en public.

Nous ne tolérerons pas que cela devienne une nouvelle normalité, a-t-il écrit sur Twitter. Nous allons utiliser tous les moyens que nous avons pour que ces attaques cessent une bonne fois pour toutes.

En Israël, le président Reuven Rivlin s'est dit sous le choc et indigné.

La montée de l'antisémitisme n'est pas seulement un problème juif et certainement pas seulement le problème de l'État d'Israël, a-t-il dit dans un communiqué.

Nous devons travailler ensemble pour combattre ce mal qui relève la tête à nouveau et constitue une véritable menace à travers le monde, a-t-il ajouté.

Un cordon de sécurité empêche les gens de s'approcher de la scène de crime.

L'attaque a eu lieu dans la maison d'un rabbin située à Monsey, soit à 50 km au nord de la ville de New York.

Photo : Associated Press / Seth Harrison

Plusieurs attaques à caractère antisémite ont eu lieu ces dernières années aux États-Unis.

Dans un rapport publié en avril, l'Anti-Defamation League, organisation de lutte contre le racisme et l'antisémitisme, avait décompté 1879 incidents à caractère antisémite en 2018, frôlant le record de 2017 qui était de 1986 incidents, et incluant 39 agressions physiques, le double de l'année précédente.

D'ailleurs, le 10 décembre dernier, une fusillade dans une épicerie casher de Jersey City dans la banlieue de New York avait fait quatre morts, et les deux attaquants avaient été abattus.

La police avait qualifié cette attaque d'« acte de terrorisme intérieur alimenté par l'antisémitisme et par des vues anti-forces de l'ordre ».

Mais l'attaque la plus sanglante à être perpétrée contre des juifs aux États-Unis a été commise en octobre 2018, lorsqu'un camionneur de 46 ans a tué par balles 11 personnes dans la synagogue Tree of Life de Pittsburgh, en Pennsylvanie.

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