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Des milliers de koalas décimés par les incendies en Australie

Un koala reçoit de l'eau de la part d'une cycliste, vendredi, en pleine vague de chaleur à Adelaide Hills, en Australie.

Photo : @bikebug2019/Instagram via Reuters

Radio-Canada

Les feux de forêt au nord de Sydney auraient tué des milliers de koalas, ce qui aggrave le statut vulnérable de cette espèce emblématique en Australie au moment où les températures continuaient de grimper, samedi, sur la côte est du pays.

La province de Nouvelle-Galles du Sud, dans le Sud-Est australien, abritait jusqu’à 28 000 koalas, mais ces derniers mois, les incendies ont décimé leur population.

Pas moins de 30 % de l’habitat [des koalas] a été détruit, a déploré vendredi la ministre de l’Environnement Sussan Ley, sur les ondes de l'Australian Broadcasting Corporation (ABC).

On en saura plus quand les feux se seront calmés et qu’un vrai recensement pourra être fait, a-t-elle ajouté.

L'espèce indigène était déjà menacée par la disparition de son habitat naturel accélérée par le réchauffement climatique.

Des koalas biberonnés par les pompiers

Des vidéos de koalas déshydratés et sauvés des incendies sont par ailleurs devenues virales sur les réseaux sociaux au cours des derniers jours.

Je reçois des messages du monde entier de gens complètement bouleversés et impressionnés par nos méthodes d'intervention pour la sauvegarde de la faune et aussi par les habitudes de ces étranges créatures, a raconté la ministre de l'Environnement.

À ce jour, les feux ont ravagé 5 millions d’hectares, en plus de causer la mort de neuf personnes et de détruire 1000 foyers.

Un koala à l'arrière-train brûlé.

Le Koala Hospital de Port Macquarie soigne les spécimens brûlés dans les feux de forêt.

Photo : Getty Images / Nathan Edwards

Des températures caniculaires

Une alerte rouge a été lancée vendredi dans l’État de l’Australie-Méridionale.

Samedi, les températures ont monté jusqu’à 41 °C dans la banlieue ouest de Sydney, alors que dans la capitale, Canberra, le mercure a atteint 38 °C.

Selon les prévisions météorologiques de la semaine à venir, les températures resteront très élevées.

Avec les informations de Associated Press

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