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Une rare éclipse « cercle de feu » observée en Asie

L'éclipse du 26 décembre 2019

L'expression « cercle de feu » désigne une éclipse annulaire.

Photo : AFP / Sadiq Asyraf

Agence France-Presse

D'Arabie saoudite à Oman en passant par l'Inde et l'Asie du Sud-Est, de nombreux astronomes amateurs se sont rassemblés jeudi pour observer une éclipse rare de type « cercle de feu ».

Une éclipse annulaire de ce type se produit quand la Lune n'est pas assez proche de la Terre pour complètement recouvrir le Soleil, permettant de voir un fin cercle de disque solaire.

Une succession d'images d'éclipse, de son début à sa fin

Le passage de la Lune devant le Soleil, étape par étape

Photo : AFP / Sadiq Asyraf

Ces éclipses ne se produisent que tous les un ou deux ans et ne sont visibles que d'une bande de terre étroite.

Cette année, le phénomène a pu être observé, si les conditions météo le permettaient, au Moyen-Orient, en Inde du Sud et en Asie du Sud-Est jusqu'au nord du Pacifique.

Des centaines d'astronomes amateurs et de photographes se sont rassemblés dans le port de Singapour pour un événement unique dans une vie.

Pour la prochaine, il faudra attendre 40 ans environ, a noté Jason Teng, 37 ans, qui a pris un jour de congé pour photographier l'éclipse.

Des gens à la silhouette sombre et floue prennent des photos de l'éclipse avec leur cellulaire.

Pour de nombreux photographes amateurs en Arabie saoudite, il n'était pas question de se contenter de regarder le phénomène.

Photo : Reuters / Hamad I Mohammed

L'apprenti astronome a utilisé un filtre solaire spécial sur son télescope, car il est dangereux pour la vue d'observer l'éclipse à l’œil nu.

Alexander Alin, un géophysicien de 45 ans venu d'Allemagne, voyage à travers le monde pour suivre les éclipses.

Cela ne dure que deux minutes, mais c'est si intense que l'on en parle avec sa famille et ses amis pendant plusieurs mois, note-t-il.

Des moines bouddhistes observent une éclipse avec des lunettes protectrices

Il est important de se protéger les yeux quand on regarde le Soleil, même pendant une éclipse.

Photo : AFP / Rakesh Nagar

Dans le sud de l'Inde, les gens se sont rassemblés sur les plages de l'État du Tamil Nadu pour observer le phénomène.

Mais à New Delhi, les nuages et la pollution ont bloqué toute visibilité et le premier ministre, Narendra Modi, a exprimé sa déception sur Twitter.

Comme de nombreux Indiens, j'étais enthousiaste à propos de l'éclipse solaire, a-t-il indiqué, malheureusement je n'ai pas pu voir le Soleil à cause de la couverture nuageuse.

Des jeunes filles regardent une éclipse à travers des lunettes protectrices

Des millions d'Indiens, au bas mot, ont pu observer l'éclipse pendant que les résidents de New Delhi en étaient privés par le smog.

Photo : Reuters / Amit Dave

En dehors de l'étroite bande de terre où l'on pouvait voir un cercle de feu, un grand public a pu observer une éclipse partielle.

La prochaine éclipse solaire se produira en juin 2020 et sera visible dans une bande de terre allant de l'Afrique au nord de l'Asie.

La suivante, en juin 2021, pourra seulement être vue de l'Arctique, de certaines zones du Canada, du Groenland et de l’Extrême-Orient russe.

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