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Des Canadiens pour aider à combattre les feux de forêt en Australie

Une forêt ravagée par un incendie.

Des Canadiens vont prêter main-forte dans la lutte aux incendies en Australie.

Photo : The Associated Press/Australian Broadcasting Corporation

Radio-Canada

Quelque 69 Canadiens provenant de huit provinces et territoires renoncent à leurs vacances des fêtes à la maison afin de prêter main-forte dans la lutte contre les incendies de brousse qui ravagent plusieurs États de l'Australie.

Des employés et pompiers de la Colombie-Britannique, du Yukon, de l’Alberta, de la Saskatchewan, du Manitoba, de l’Ontario, du Québec et de Terre-Neuve-et-Labrador participent à différentes tâches en territoire australien.

Selon le Centre interservices des feux de forêt du Canada (CIFFS), un premier contingent de 21 employés et pompiers hautement qualifiés provenant de diverses agences a quitté le pays le 3 décembre pour un déploiement de 38 jours en Nouvelle-Galles du Sud, un État du sud-est de l'Australie.

Le Centre avait reçu une demande d'aide officielle.

Le 19 décembre, un deuxième groupe de 30 Canadiens est parti pour un déploiement de 38 jours dans une zone incendiée. Dix-huit autres personnes s'envoleront vers l'Australie le 30 décembre, pour une période d'environ un mois.

« Nos pompiers canadiens et leurs familles ont offert de s’absenter pour le temps des fêtes [...] Ils doivent faire face aux feux de forêt à Noël et au Nouvel An, nous sommes très fiers d’eux pour cela », souligne le directeur général du CIFFS, Kim Connors.

Coordination et logistique

M. Connors mentionne que le Canada a fait appel aux pompiers australiens à quatre reprises depuis 2015, selon une entente réciproque.

C'est la première fois que l'Australie a besoin d'une aide canadienne.

Le personnel déployé apportera son aide dans différents domaines comme le commandement, la planification, la logistique et les opérations.

« Ils ne sont donc pas sur la ligne de front, ils sont dans la gestion globale des incendies », dit M. Connors.

Alimentés par des températures très chaudes et des vents puissants soufflant du sud, plus de 100 incendies ont ravagé l'État de la Nouvelle-Galles du Sud.

Deux pompiers bénévoles ont péri tandis que plusieurs dizaines de maisons ont été détruites depuis jeudi. Ces incendies couvrent une superficie de plus de 460 000 hectares.

Avec les informations de La Presse canadienne

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