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Australie en feu : Sydney étouffe, l'équivalent de l’île de Vancouver parti en fumée

Les feux font toujours rage au sud-ouest de Sydney.

Photo : afp via getty images / PETER PARKS

Agence France-Presse

Au moins 30 000 kilomètres carrés, l'équivalent de la superficie de l’île de Vancouver, ont été détruits depuis septembre par les flammes en Australie, et la région de Sydney se battait toujours samedi contre des sinistres qui ne font qu'empirer.

La côte orientale de l'Australie étouffe sous une vague de chaleur accablante, venue de l'ouest et qui a allumé des centaines d'incendies sur son chemin.

Sydney, la plus grande ville du pays avec ses 5,2 millions d'habitants, est asphyxiée par la fumée des incendies qui brûlent au nord, au sud et à l'ouest de la ville. Certains ne sont qu'à environ 130 kilomètres de la métropole.

Les conditions autour de la ville sont « catastrophiques, ce qui signifie que n'importe quel feu actif peut rapidement devenir très dangereux », a prévenu la première ministre de la Nouvelle-Galles-du-Sud, Gladys Berejiklian.

Aujourd'hui a été une journée affreuse, a constaté samedi après-midi le commissaire aux incendies de la Nouvelle-Galles-du-Sud, Shane Fitzsimmons.

Shane Fitzsimmons, entouré de deux autres représentants officiels, en conférence de presse.

« Nous ne viendrons pas à bout de ces feux tant que nous n'aurons pas de véritables pluies », a déclaré Shane Fitzsimmons, commissaire aux incendies de la Nouvelle-Galles-du-Sud.

Photo : Getty Images / Mark Metcalfe

Quelque 3000 pompiers se battent face à un vent devant changer de direction, annonciateur de conditions dangereuses, difficiles et instables, a poursuivi le responsable.

Les températures pourraient monter jusqu'à 47 °C dans certaines parties de l'État.

Plus de 460 000 hectares ont été ravagés par les flammes au nord de Sydney. Celles-ci ont encore repris de la vigueur samedi, tout comme de multiples autres foyers dans la région des Blue Mountains, à l'ouest de la ville, où un nombre indéterminé de propriétés ont été détruites.

Dix personnes ont péri à ce jour dans le pays à cause des incendies.

Trois pompiers inspectent les restes d'une maison détruite par les feux de forêt.

Au moins 1850 kilomètres carrés ont été détruits autour de la petite ville de Bargo.

Photo : Getty Images / David Gray

L'Australie a l'habitude d'être touchée par des incendies de brousse tous les ans, mais la précocité et la violence des sinistres cette année, accompagnées de températures records, n'ont fait qu'accroître les inquiétudes quant au réchauffement climatique.

Des habitants de la petite ville de Bargo, à une centaine de kilomètres au sud-est de Sydney, ont été évacués en raison de l'avancée du feu. Pas moins de 185 000 hectares ont été détruits jeudi dans la région.

C'est horrible, c'est décourageant de conduire dans le secteur. On se sent assez isolé avec les barrages sur les routes. Nos proches ne peuvent pas venir nous voir, explique Corey Cartes, un résident de cette ville d'environ 4000 habitants.

M. Cartes a reçu l'ordre de quitter la région il y a deux jours, mais il est resté pour tenter de protéger sa propriété. L'incendie s'est approché tout près et a brûlé presque entièrement sa clôture.

Tout le monde propose son aide, mais il n'y a rien qu'on puisse faire, juste rester loin du danger et espérer que les pompiers pourront faire leur boulot, poursuit-il.

Une décoration de père Noël sur le sol brûlé.

Décoration de Noël d'une maison qui a été détruite par les feux à Bargo, en banlieue de Sydney, en Australie.

Photo : Getty Images / David Gray

En Australie-Méridionale, un autre État terrassé par la vague de chaleur, 1500 pompiers ont combattu les flammes qui ont détruit plus de 40 000 hectares. Deux personnes ont péri ces deux derniers jours, et des dizaines de pompiers et d'habitants ont dû être traités pour différentes blessures ou pour avoir inhalé de la fumée.

Canicule et fumées toxiques

Les équipes de secours sont également sur le qui-vive dans l'État de Victoria, où règnent des températures caniculaires.

Les autorités médicales ont parlé d'un état d'urgence en matière de santé publique en raison des fumées toxiques qui étouffent Sydney.

C'est pour ainsi dire l'ensemble des habitants de la Nouvelle-Galles-du-Sud qui est confronté à des émanations prolongées de fumées et comme nous n'avons jamais connu cela auparavant, nous ignorons ce qu'il en adviendra. Des mois, voire des années seront nécessaires pour le savoir, a déclaré à l'AFP Kim Loo, membre de l'ONG Docteurs pour l'environnement.

Les personnes âgées, les enfants et les gens qui travaillent à l'extérieur sont particulièrement vulnérables, a-t-il mentionné, soulignant que les services médicaux ne sont pas préparés à une telle situation.

Les hôpitaux sont débordés alors qu'ils accueillent un grand nombre de patients se plaignant d'épuisement ou de problèmes respiratoires causés par les températures caniculaires.

Len Renekov, 67 ans, un habitant de Sydney, a confié à l'AFP qu'il était inquiet de toutes les particules de fumée dans ses poumons et son coeur. Il portait un masque et ajoutait, philosophe : Il y a une semaine, c'était pire. Je ne pouvais même pas voir l'Opéra [de Sydney].

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