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Les catastrophes naturelles moins coûteuses en 2019

Des voiliers éparpillés dans une marina au Nouveau-Brunswick. Image prise des airs.

Des voiliers projetés dans tous les sens par Dorian au Shediac Bay Yacht Club, au Nouveau-Brunswick.

Photo : Gilles Maillet

Agence France-Presse

Les pertes économiques liées aux catastrophes naturelles et aux désastres humains ont été moins élevées en 2019, soit 140 milliards de dollars, qu'en 2018, 176 milliards, selon une première estimation du réassureur suisse Swiss Re, publiée jeudi.

À elles seules, les catastrophes naturelles ont occasionné environ 133 milliards de dommages, en baisse de 20 % par rapport à 2018. Les 7 milliards restants résultent des désastres causés par les humains (tels que les incendies ou les accidents industriels), en baisse de 31 %.

En ce qui concerne les pertes humaines, quelque 11 000 personnes sont décédées ou ont été portées disparues à l'échelle mondiale.

Les pertes prises en charge par les compagnies d'assurance ont avoisiné les 56 milliards de dollars, soit un chiffre inférieur à la moyenne des dix dernières années.

En 2018, les dommages couverts par les assureurs s'élevaient à 93 milliards de dollars, a rappelé le groupe suisse.

Des cyclones dévastateurs

Les cyclones tropicaux ont été les événements les plus dévastateurs. Au premier semestre, les cyclones Idai et Kenneth au Mozambique et dans les pays voisins ainsi que le Cyclone Fani en Inde ont fait à eux seuls près de 1400 victimes.

Les coûts pour les assureurs ont cependant été modérés, compte tenu de la faible couverture d'assurance dans ces régions.

Dans la seconde moitié de l'année, l'ouragan Dorian, qui a frappé les Bahamas et la Caroline du Nord aux États-Unis, a par contre entraîné à lui seul près de 4,5 milliards de frais pour les assureurs.

Parmi les événements les plus coûteux en pertes assurées, le typhon Faxai en septembre au Japon a engendré quelque 7 milliards de dollars de coûts pour les assureurs.

Les coûts pour les assureurs liés au typhon Hagibis le mois suivant sont pour leur part évalués à environ 8 milliards de dollars.

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