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Le chanteur Alain Barrière s'éteint à l'âge de 84 ans

Un homme aux cheveux grisonnants chante avec un léger sourire.

Alain Barrière interprétant « Tu t'en vas » en 1975.

Photo : YouTube / Les archives de la RTS

Agence France-Presse

Connu pour des succès comme Ma vie ou Elle était si jolie dans les années 1960, l'artiste français est mort mercredi soir.

Déjà victime de plusieurs AVC dans les dernières années, Alain Barrière en a subi un autre avant le décès de sa femme, au début de décembre. Il est mort mercredi soir à Carnac, en France, des suites d'un arrêt cardiaque, a précisé son agent, Fabien Lecoeuvre. Le chanteur avait dû renoncer à la scène en 2011 après deux AVC. Depuis, affaibli, il luttait contre la maladie.

Servi par une voix charmeuse aux résonances profondes et un sourire enjôleur, il a interprété des chansons aux mélodies agréables, mélanges de poésie aux mots simples et de révolte romantique, fredonnées pour certaines de génération en génération.

Promu vedette en 1964 après Ma vie, une complainte tourmentée qui reste son titre le plus célèbre, le chanteur populaire connaît rapidement un passage à vide et tentera, jusqu'à la fin des années 1980, plusieurs retours.

Durant 20 ans, Alain Barrière a été poursuivi par de lourdes difficultés financières, après la construction coûteuse d'un complexe hôtelier-discothèque à Carnac, le « Stirwen », déclaré en faillite.

Écrasé par les dettes, révolté par les rappels d'impôts, le chanteur, dépressif, déclarait en 1989 : « J'ai vécu l'enfer. Ils ont foutu ma carrière en l'air. Ou je règle le problème avec le fisc, ou je me fous en l'air. » Cette bataille homérique a trouvé son épilogue en 1998.

Après des exils successifs aux États-Unis et au Canada, il n'était revenu définitivement en France que dans les années 1990, où il avait tenté de se relancer.

Retour avorté

Alain Barrière, de son vrai nom Bellec, est né le 18 novembre 1935 à La Trinité-sur-Mer, dans une famille de mareyeurs bretons. Ingénieur diplômé des arts et métiers en 1955, il travaille un an pour une entreprise de pneus avant de préférer la guitare et la poésie.

Au début des années 60, le patron de l'Olympia, Bruno Coquatrix, le remarque à un concours de chansons où il apparaît sous un pseudonyme, Alain Barrière. Sa carrière explose en 1963, avec Elle était si jolie, qui représente la France au concours de l'Eurovision. L'année suivante paraît son premier album, Ma vie.

Jusqu'en 1969, succès, disques et tournées s'enchaînent. Mais Alain Barrière, têtu et peu maniable, agacé par l'industrie du spectacle, crée sa propre maison de production et achète un vieux moulin où il vivra en retrait quelques années.

Los Angeles, puis Québec

Il retrouve toutefois un temps le succès avec Tu t'en vas (1975), interprétée en duo avec Noëlle Cordier, qui se vend à 1 million d'exemplaires.

Dénonçant le harcèlement dont il fait l'objet pour ses impôts, il part s'installer en 1977 à Los Angeles avec sa famille, revient en France en 1981, enregistre deux albums qui n'ont pas le succès escompté, puis s'exile à nouveau au Québec. Rentré en France, il publie en 1998 simultanément deux albums, l'un consacré à ses grands succès (30 années en chansons, ma vie), l'autre de nouveautés (Barrière 97).

Retiré dans sa Bretagne natale, il publie en 2006 son autobiographie, Ma vie, et retrouve l'Olympia en 2007. En 2010 paraît un album de ses meilleurs succès, avec 53 titres. Mais ces tentatives de retour sont brisées l'année suivante par ses ennuis de santé.

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