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Apple, Google et autres poursuivis pour exploitation d’enfants dans les mines de cobalt

Des Congolais dans une mine.

Le cobalt est un métal rare, crucial pour la fabrication des batteries de téléphones portables et des véhicules électriques.

Photo : Wikimedia Commons

Agence France-Presse

Un organisme de défense des droits de la personne accuse plusieurs géants de la technologie de profiter du travail d'enfants dans les mines de cobalt en République démocratique du Congo (RDC) et a lancé une action collective à leur encontre aux États-Unis.

Apple, Google, Tesla, Microsoft et Dell sont les entreprises montrées du doigt dans la plainte déposée dimanche par International Rights Advocates (IRA) devant un tribunal de Washington.

L’IRA dit agir au nom des familles de 14 victimes non identifiées qui ont été tuées ou mutilées dans l'effondrement de tunnels ou de murs de mines de cobalt en RDC.

Le cobalt est un métal rare, crucial pour la fabrication des batteries de téléphones portables et des véhicules électriques. Ses conditions d'extraction et de commercialisation en RDC, premier producteur mondial, sont toutefois vivement contestées.

L'explosion du secteur des technologies a conduit à une explosion de la demande en cobalt, explique l’IRA dans un communiqué.

Or le cobalt est exploité en RDC selon des conditions dignes de l'âge de pierre, extrêmement dangereuses, par des enfants qui sont payés un ou deux dollars par jour pour fournir le cobalt servant aux onéreux gadgets fabriqués par certaines des plus riches entreprises au monde, affirme l'organisme.

Selon la plainte, les entreprises poursuivies sont tout à fait au courant des conditions dans lesquelles le cobalt est extrait. Si les enjeux n'étaient pas aussi graves, il serait tentant de rire des mesures dérisoires qu'elles ont proposées pour y remédier, peut-on lire dans le document.

L'organisme pense ajouter d'autres groupes à la liste.

La RDC, qui regorge de ressources minières, reste l'un des pays les moins développés au monde. La richesse de son sous-sol contribue d’ailleurs à alimenter les conflits armés qui déchirent depuis plus de 20 ans l'est du pays.

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