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Éruption en Nouvelle-Zélande : le bilan monte à 18 morts

Vue aérienne du volcan et de l'île

Le risque d'éruption du volcan de White Island est toujours important à l'heure actuelle.

Photo : Reuters / Jorge Silva

Agence France-Presse

Le bilan des personnes tuées par l'éruption du volcan de White Island en Nouvelle-Zélande est passé à 18 morts, a annoncé dimanche la police.

Des recherches terrestres et en mer menées dimanche n'ont pas permis de repérer de signe des corps des deux dernières personnes portées disparues.

Au total, 47 personnes se trouvaient sur l'île au moment de l'éruption. Le décès d'une victime australienne dans un hôpital de Sydney a porté dimanche le bilan de cette catastrophe naturelle à 18 morts, en comptant les deux disparus.

L'équipe de recherche est déçue. Nous comprenons totalement à quel point cela peut également être décevant pour les proches qui voudraient récupérer les corps, a dit le commissaire de police adjoint Mike Clement. Il a ajouté que les deux corps étaient probablement dans l'eau.

Un hors-bord avec un équipage de secouristes s'éloigne d'un navire de guerre néo-zélandais.

Les autorités n'ont pas renoncé à retrouver les corps de deux disparus.

Photo : Getty Images / John Borren

Vingt-six personnes sont toujours hospitalisées en Nouvelle-Zélande et en Australie, dont un grand nombre dans un état qualifié de critique par les médecins.

M. Clement a affirmé que la police n'abandonnait pas l'espoir de retrouver les dépouilles des deux disparus.

Viendra un moment où nous aurons fait tout ce que nous pouvions, mais nous n'y sommes pas encore. Nous ne renonçons pas facilement.

Mike Clement, commissaire de police adjoint

Les scientifiques affirment que l'activité du volcan n'est plus aussi importante que lundi dernier, mais que le risque d'éruption demeure.

Une lueur était toujours visible dans la nuit au niveau de la cheminée volcanique, ce qui confirme la présence d'un important flux thermique, a déclaré Geoff Kilgour, volcanologue au sein de GNS Science, qui surveille l'activité volcanique et sismique dans l'archipel.

Cela a été confirmé par des observations aériennes ce matin qui ont permis de repérer un cratère actif émettant des gaz volcaniques en grande quantité et à une température très élevée supérieure à 200 °C.

La plupart des personnes présentes sur le volcan étaient des touristes venus d'Australie, des États-Unis, de Grande-Bretagne, de Chine, d'Allemagne, de Malaisie et de Nouvelle-Zélande.

Les restes de six des personnes décédées avaient été récupérés vendredi lors d'une opération risquée par des soldats d'élite néo-zélandais.

La première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern a appelé à observer une minute de silence lundi en hommage aux victimes.

Le niveau d'alerte du volcan avait été relevé récemment, ce qui pose la question de savoir pourquoi les visites touristiques demeuraient autorisées sur White Island, également appelée Whakaari, dans le nord de la Nouvelle-Zélande.

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