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Première condamnation pour corruption pour l'ex-président du Soudan

Omar El-Béchir est dans une cage grillagée.

Omar El-Béchir a été condamné samedi à deux ans en « résidence surveillée » pour corruption. Il s'agit d'une première condamnation pour cet homme qui fait l'objet de deux mandats d'arrêt de la CPI.

Photo : Reuters / Mohamed Nureldin Abdallah

Agence France-Presse

Destitué en avril par l'armée sous la pression de la rue après 30 ans au pouvoir au Soudan, Omar El-Béchir a été condamné samedi à deux ans en « résidence surveillée » pour corruption, première condamnation pour l'ex-dictateur, dont les ennuis judiciaires pourraient continuer.

Dans un communiqué samedi soir, le parquet général a fait état d'autres enquêtes en cours à propos de meurtres et de crimes contre l'humanité dans plusieurs régions du pays ayant connu des rébellions, ou encore du coup d'État qui a porté M. Béchir au pouvoir en 1989.

La condamnation de l'ex-homme fort du pays a été prononcée à quelques jours du premier anniversaire du soulèvement populaire, spontané et inédit, qui a entraîné son arrestation le 11 avril et débouché en août sur la formation d'autorités de transition vers un pouvoir civil.

M. Béchir, 75 ans, était jugé par un tribunal spécial depuis le mois d'août pour avoir reçu des fonds de l'Arabie saoudite. Il a été déclaré coupable de possession de devises étrangères et de corruption dans le cadre de cette affaire.

Vêtu de sa robe blanche traditionnelle et de son turban, l'ancien homme fort du Soudan a écouté le verdict dans une cage métallique, après avoir été amené de la prison de Kober à Khartoum, où il est détenu depuis son éviction du pouvoir.

Le juge Al-Sadeq Abdelrahmane a expliqué que l'ex-président serait placé dans un centre correctionnel pour personnes âgées, car selon la loi, toute personne ayant plus de 70 ans ne peut être placée en prison.

Mais en attendant que la justice se prononce sur une autre affaire – des meurtres commis lors des manifestations ayant conduit à sa chute – il restera en prison, a indiqué M. Abdelrahmane.

Le juge a également prononcé la confiscation des fonds retrouvés chez M. Béchir après son arrestation en avril.

Des hommes avec des robes et des turbans blancs tiennent un portrait d'Omar El-Béchir.

Des partisans de l'ancien président soudanais Omar El-Béchir ont manifesté près du palais présidentiel à Khartoum, après sa condamnation pour corruption.

Photo : afp via getty images / EBRAHIM HAMID

Selon un témoin, l'ex-président aurait donné quelque 5,5 millions de dollars au redouté groupe paramilitaire des Forces de soutien rapide (RSF).

Si M. Béchir a reconnu avoir perçu un total de 90 millions de dollars de la part de dirigeants saoudiens, le procès ne concernait que 25 millions de dollars, reçus peu avant sa chute, du prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane.

Le Soudan et l'Arabie saoudite entretiennent de relativement bonnes relations, Khartoum ayant envoyé notamment des troupes au Yémen dans le cadre d'une coalition menée par Riyad, intervenue militairement dans ce pays en 2015 contre les rebelles Houthis.

L'un des avocats de M. Béchir a indiqué qu'il allait faire appel.

D'autres accusations

L'Association des professionnels soudanais, acteur majeur du soulèvement populaire anti-Béchir, a salué sur Twitter cette condamnation et s'est réjouie qu'il y ait d'autres affaires en cours.

Le parquet général a en effet confirmé des enquêtes sur des affaires de meurtres et de crimes contre l'humanité au Darfour (ouest), au Kordofan-Sud et au Nil Bleu (sud), théâtres de conflit entre rebelles et forces progouvernementales.

Le conflit au Darfour, qui a éclaté en 2003, a fait 300 000 morts et 2,5 millions de déplacés, selon l'ONU.

Le parquet général a aussi confirmé que M. Béchir pourrait aussi rendre des comptes pour son rôle dans le coup d'État qui l'a porté au pouvoir en 1989. Certains des crimes cités par le parquet général sont punis de pendaison, précise le communiqué.

Le parquet fait état d'autres affaires de corruption pour des milliards de dollars, selon la même source.

Le Soudan occupe la 172e place sur 180 au classement mondial de l'organisation Transparency International.

Après le verdict, plusieurs centaines de partisans de l'ex-président ont manifesté leur mécontentement devant le tribunal et dans le centre-ville avant de se disperser.

M. Béchir est en outre sous le coup de deux mandats d'arrêt, émis en 2009 et 2010 par la Cour pénale internationale (CPI), pour « crimes de guerre », « crimes contre l'humanité » et « génocide » au Darfour.

À ce jour, le gouvernement de transition n'a pas autorisé l'extradition de l'ex-dirigeant à La Haye, où siège la CPI.

Les Forces pour la liberté et le changement, qui ont mené la contestation contre M. Béchir, ont dit n'avoir aucune objection à cette extradition.

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