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Après la victoire de Boris Johnson, l'unité du Royaume-Uni en question

Nicola Sturgeon s'adresse à un public.

La première ministre de l'Écosse, Nicola Sturgeon

Photo : Reuters / Russell Cheyne

Agence France-Presse

La victoire écrasante de Boris Johnson aux législatives ouvre une voie royale au Brexit, fin janvier. Mais elle confronte aussi le premier ministre britannique au risque de voir vaciller l'unité du Royaume-Uni, entre les velléités de nouveau référendum sur l'indépendance en Écosse et les aspirations à une Irlande réunifiée.

Fermement opposée au Brexit, la première ministre écossaise Nicola Sturgeon a réaffirmé vendredi sa détermination à obtenir un nouveau vote populaire, six ans après un premier référendum, où 55 % des Écossais avaient décidé de rester sous la couronne britannique.

Aux législatives jeudi, les indépendantistes de son parti, le SNP, ont remporté 48 sièges (sur 59 circonscriptions écossaises) à la Chambre des communes, soit 13 députés de plus que lors des dernières législatives de 2017.

Peu après l'annonce des résultats, Nicola Sturgeon a estimé que ce scrutin laissait l'Écosse et le reste du Royaume-Uni sur des chemins divergents.

L'énergique dirigeante écossaise estime que Boris Johnson a obtenu avec cette élection un mandat pour sortir l'Angleterre de l'Union européenne, mais pas l'Écosse. Le succès du SNP lui confère un mandat renouvelé, renforcé, pour offrir aux Écossais le choix de leur avenir, a-t-elle dit.

Elle a annoncé qu'elle reviendrait à la charge dès la semaine prochaine en plaidant pour un transfert des pouvoirs qui permettrait aux Écossais de décider eux-mêmes s'ils veulent organiser un référendum, ce qui est actuellement laissé au bon vouloir de Londres.

Selon Patrick Dunleavy, professeur de sciences politiques à la London school of economics (LSE), si le SNP remporte largement les élections au parlement écossais en 2021 ce sera très difficile pour le gouvernement de Westminster de suivre la route du gouvernement espagnol contre les velléités d'indépendance des Catalans.

Je pense qu'on se dirige vers un clash constitutionnel, mais pas avant 2021.

Patrick Dunleavy, professeur, London school of economics

À cette date, nous serons hors de l'Union européenne, ce sera difficile pour Boris Johnson de résister, malgré ce qu'il dit, a quant à lui souligné Simon Hix, également professeur de sciences politiques à la LSE, devant des journalistes.

Cette perspective inquiète certains Écossais. Tous les gens que je connais veulent toujours faire partie de l'Union, et maintenant on sent que ça nous échappe, parce que je sais que Nicola Sturgeon va demander un nouveau référendum et on a peur que ça arrive, a ainsi déclaré à l'AFP Sandra Hamilton, une quinquagénaire de Glasgow.

Pour d'autres en revanche, le scrutin a eu un effet révélateur : Katrina McKaylor, une employée de banque d'une quarantaine d'années, a honte d'avoir un gouvernement conservateur. Jusqu'alors réservée sur l'indépendance, elle y est désormais absolument favorable.

L'un des arguments du maintien dans le Royaume-Uni en 2014 était qu'en cas de scission, les Écossais perdraient les avantages de l'appartenance à l'Union européenne. Deux ans plus tard, lors du référendum de juin 2016 sur le Brexit, 62 % des Écossais ont voté contre le départ du Royaume-Uni de l'Union européenne, là où l'ensemble du Royaume-Uni a voté pour le Brexit à 52 %.

Vers l'union des deux Irlandes?

Dans un autre coin du Royaume, le scrutin pourrait avoir un effet déstructurant et donner un nouveau souffle aux aspirations à la réunification de l'Irlande, divisée entre la province britannique du Nord, qui a voté contre le Brexit, et la république d'Irlande, membre de l'Union européenne.

Pour la première fois depuis la partition de l'Irlande en 1921, les nationalistes ont décroché plus de sièges à Westminster que les partisans d'un maintien dans la couronne.

Le petit parti unioniste DUP, avec lequel les conservateurs avaient dû s'allier pour réunir une majorité perdue lors des législatives anticipées de 2017, compte désormais huit députés après la perte de deux sièges, dont celui de son leader à la Chambre des communes, le très emblématique Nigel Dodds.

Le scrutin prouve qu'il n'y a pas d'assentiment et pas de mandat pour le Brexit en Irlande du Nord, a déclaré à la radio publique RTE la cheffe du Sinn Féin Mary Lou McDonald, dont le parti milite pour la réunification.

Pour Simon Hix, de la LSE, les sondages donnent une courte majorité en faveur de l'union des deux Irlandes. On verra peut-être l'indépendance irlandaise, mais ce sera très long.

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