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Trois-Rivières dit non à une équipe de la ECHL au Colisée

Maquette de la patinoire

Image de la patinoire principale au futur colisée de Trois-Rivières

Photo : Groupe TEQ

Radio-Canada

Le maire Jean Lamarche a informé l’homme d’affaires terre-neuvien Dean MacDonald que son projet d’installer une équipe de la East Coast Hockey League (ECHL) au futur Colisée de Trois-Rivières n'aura pas lieu. Les conseillers municipaux n’auraient pas été consultés.

L’homme d’affaires a fait parvenir une lettre aux conseillers municipaux de Trois-Rivières, dont Radio-Canada a obtenu copie, pour les informer que le maire Lamarche avait rejeté sa proposition d’affaires, alléguant que la Ville de Trois-Rivières a choisi d’aller dans une autre direction.

Dean MacDonald possède déjà une équipe de cette ligue qui sert de club-école aux équipes de la Ligue nationale de hockey (LNH). Il s’agit des Growlers, qui jouent à Saint-Jean-de-Terre-Neuve dans la ECHL, un calibre plus bas que la ligue américaine.

Le Terre-Neuvien aurait voulu installer une autre équipe de la ECHL à Trois-Rivières, qui serait affilié au Canadien de Montréal et au Rocket de Laval.

Une cohabitation avec les Patriotes possible, selon MacDonald

Dans sa lettre, Dean MacDonald expose les démarches qu’il a entreprises auprès, notamment, de Marc-André Bergeron, l’ex-joueur du Canadien de Montréal chargé par la Ville de trouver un occupant au Colisée, et auprès du maire Jean Lamarche.

Dans sa proposition d’affaires, Dean MacDonald a expliqué qu’il ne souhaite pas s’occuper de la gestion du Colisée, mais qu’il est tout à fait prêt à collaborer avec les autres organisations sportives de la ville, parmi lesquelles figurent les Patriotes de l’Université du Québec à Trois-Rivières (UQTR), qui eux aussi souhaitent occuper le nouveau Colisée.

Le recteur de l'UQTR, Daniel McMahon, le PDG du Cirque du Soleil, Daniel Lamarre et l'entraîneur-chef de l'équipe Marc-Étienne Hubert.

Le PDG du Cirque du Soleil, Daniel Lamarre, a décidé de s'associer à l'équipe de hockey masculine des Patriotes de l'UQTR.

Photo : Radio-Canada

Le projet des Patriotes est piloté par Daniel Lamarre, partenaire de l’équipe et pdg du Cirque du Soleil. Ce dernier s’est engagé plus tôt cet automne à déposer une offre à la Ville d’ici la mi-janvier.

Le propriétaire des Growlers explique que la saison des équipes de la ECHL va d’octobre à avril, avec des séries en mai et juin, tandis que celle du hockey universitaire commence en septembre et prend fin en février. Il maintient que la cohabitation serait possible avec un peu de planification.

Dean MacDonald informe par ailleurs les conseillers que la ECHL a fixé une date limite à la mi-décembre 2019 pour présenter les candidatures d’équipes qui feraient leurs débuts en septembre 2020.

Chantier de construction du colisée

La Ville de Trois-Rivières affirme que le futur colisée devrait ouvrir ses portes à l'été 2020.

Photo : Radio-Canada

Il joint à sa missive aux élus une lettre d’appui de l’organisation du Canadien de Montréal, qui dit que celle-ci serait ravie d’avoir un partenaire de la ECHL à moins de 150 km du Centre Bell et de la Place Bell. Les signataires disent également faire totalement confiance à Dean MacDonald et à son partenaire d’affaires, Glenn Stanford.

Des conseillers dans le noir?

Des conseillers municipaux déplorent le fait d'être devant le fait accompli dans ce dossier et de ne pas avoir été mis au courant de la teneur de l'échange entre le maire Jean Lamarche et Dean Macdonald.

On a demandé aussi au maire de faire ses devoirs et d'aller renégocier avec M. Macdonald pour s'assurer qu'on soit aller au bout, que nous quand on va prendre notre décision, qu'on ait vraiment l'heure juste des deux côtés, relate le conseiller du district de Châteaudun, Luc Tremblay.

Quand on a reçu la lettre ce matin de M. Macdonald, c'est pas tout à fait ça que ça dit. Donc moi j'ai rediscuté avec le maire aujourd'hui et je lui ai demandé : "Ce serait important qu'il y ait des écrits, des propositions fermes, d'un côté comme de l'autre, et qu'après ça on voit ce qu'il y a eu comme négociations et après ça on pourra prendre une décision éclairée, poursuit-il.

Joint au téléphone en cours de journée, M. Lamarche refuse de confirmer ou d'infirmer la direction qui sera prise par la Ville. Il invite M. MacDonald a apporté certaines modifications à sa proposition, mais assure que tout a été présenté au membres du conseil municipal.

Marc-André Bergeron remercié de ses fonctions

Radio-Canada a par ailleurs appris que la Ville de Trois-Rivières a mis fin au mandat de Marc-André Bergeron, chargé par l’ex-administration de Trois-Rivières en mars 2019 de trouver un occupant au Colisée de Trois-Rivières.

La Ville de Trois-Rivières souhaiterait que les activités commencent à temps pour la saison 2020-2021 au futur Colisée.

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