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Fusillade de Jersey City : « un acte de terrorisme alimenté par l'antisémitisme »

Deux véhicules et des policiers de Jersey City devant une épicerie cacher au coin d'une rue.

Deux policiers de Jersey City devant l'épicerie cacher où a eu lieu une fusillade mercredi.

Photo : Reuters / Lloyd Mitchell

Agence France-Presse

Deux jours après une fusillade dans une épicerie cacher de la banlieue new-yorkaise qui semblait initialement relever du banditisme, les autorités ont confirmé jeudi traiter l'affaire comme un acte « alimenté par l'antisémitisme » et « la haine de la police ».

Sur la base des éléments collectés et des témoins interrogés, nous pensons que les suspects avaient des vues témoignant d'une haine des juifs et d'une haine des forces de police, a déclaré le procureur de l'État du New Jersey, Gurbir Grewal, lors d'un point de presse à Jersey City, la ville aux portes de New York où a eu lieu la fusillade.

Je confirme que nous traitons cette affaire comme un acte de terrorisme intérieur alimenté par l'antisémitisme et par des vues anti-forces de l'ordre.

Gurbir Grewal, procureur de l'État du New Jersey

Quatre personnes ont été tuées, en plus des deux suspects, lors de cette fusillade qui a transformé un quartier de cette proche banlieue new-yorkaise en scène de guerre, mardi après-midi.

Plus d'une centaine de coups de feu ont été échangés en plus de deux heures entre la police et les tireurs entrés dans l'épicerie, tandis que les écoles et hôpitaux du quartier étaient verrouillés, leurs occupants retranchés à l'intérieur, jusqu'à la tombée de la nuit.

Le procureur Grewal a par ailleurs indiqué que les tireurs - un homme et une femme, identifiés comme David Anderson, 47 ans, et Francine Graham, 50 ans - avaient exprimé un intérêt pour l'organisation des Black Hebrew Israelites.

Ce groupe, très éclaté, a été qualifié dans le passé d'organisation extrémiste par le Southern Poverty Law Center, qui suit les activités extrémistes américaines.

Il a cependant souligné n'avoir pour l'instant aucune preuve qu'ils appartenaient à cette organisation ou à toute autre.

Lourdement armés

Les tireurs, qui formaient un couple, selon des médias américains, étaient lourdement armés : les enquêteurs ont retrouvé cinq armes qu'ils semblent avoir utilisées, y compris une arme semi-automatique de type AR-15, qu'aurait utilisée David Anderson en entrant dans l'épicerie, et un fusil manié par Francine Graham.

La fusillade avait démarré à la mi-journée près d'un cimetière de la ville, lorsqu'un détective qui enquêtait sur un homicide s'était approché de la camionnette où se trouvaient les deux suspects. Il a été le premier abattu.

Les tireurs ont ensuite roulé jusqu'à l'épicerie, à environ 1,5 km de là. Une fois garés, ils se sont dirigés immédiatement vers l'épicerie, a souligné le procureur.

Les trois personnes qui ont été retrouvées mortes dans le magasin - la femme du propriétaire, Mindy Ferencz, un client, Moshe Deutsch, et un employé, Douglas Miguel Rodriguez - ont selon les éléments disponibles été abattus quelques minutes après que les suspects ont pénétré dans le magasin, a-t-il ajouté.

Une quatrième personne qui était dans le magasin quand la fusillade a commencé, a été touchée, mais ses blessures sont sans gravité, avaient indiqué la veille les autorités.

Une petite communauté hassidique

La fusillade a suscité une vive émotion à Jersey City, une ville de 270 000 habitants à la population très mélangée, où s'est installée ces dernières années une petite communauté hassidique fuyant les loyers en hausse de Brooklyn.

Des centaines de personnes ont assisté mercredi soir à une cérémonie funéraire pour Mindy Ferencz, 31 ans, visiblement connue dans le quartier. Une autre cérémonie en hommage à Moshe Deutsch, 24 ans, a eu lieu à Brooklyn.

Le maire de Jersey City, Steven Fulop, avait dès mercredi matin parlé d'antisémitisme et souligné que les tireurs avaient visé délibérément l'épicerie, mais les autorités étaient restées prudentes dans un premier temps, se gardant de qualifier l'attaque.

« Une tendance croissante à l'antisémitisme violent »

Le maire de New York, Bill de Blasio, avait lui aussi rapidement dénoncé l'attaque comme le signe d'une tendance croissante à l'antisémitisme violent, et renforcé la protection des sites de la communauté juive dans la capitale financière américaine.

Les attaques contre la communauté juive se sont multipliées ces dernières années aux États-Unis et dans la région new-yorkaise.

Un suprémaciste blanc a tué 11 personnes dans une synagogue de Pittsburgh, en Pennsylvanie, en octobre 2018, attaque la plus meurtrière jamais commise contre des juifs aux États-Unis.

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