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Kawhi Leonard s'attend à des huées à Toronto

Kawhi Leonard parle à des journalistes dans une salle de sport.

L’ailier étoile – qui évolue désormais avec les Clippers de Los Angeles – effectuera son grand retour contre les Raptors à Toronto, mercredi soir.

Photo : Radio-Canada / Raphaël Guillemette

Raphaël Guillemette

Kawhi Leonard s'attend à un accueil hostile des partisans des Raptors six mois après avoir défilé dans les rues du centre-ville de Toronto, trophée des champions de la NBA en main.

L'ailier étoile s'apprête à croiser le fer avec ses anciens coéquipiers mercredi soir, cette fois dans l'uniforme des Clippers de Los Angeles. L'Américain de 28 ans a rejoint l'équipe californienne l'été dernier après avoir aidé les Raptors à gagner leur tout premier titre en 24 ans d'existence.

Il y aura des applaudissements, mais certainement plus de huées, parce qu'ils veulent aussi qu'ils [les Raptors] gagnent le match.

Kawhi Leonard

Le Roi du Nord, surnommé ainsi par les partisans des Raptors, recevra sa bague de championnat avant le match lors d'une brève cérémonie au centre du parquet de l'aréna Banque Scotia.

J'ai hâte de voir la bague. C'est la première fois que je viens à Toronto depuis le défilé, a laissé tomber Kawhi Leonard, avec l'enthousiasme qu'on lui connaît. Ce sera évidemment différent ce soir. On verra bien quelle ambiance les fans nous réservent.

Kawhi leonard parle à des journalistes dans un aréna 
de basket.

L’ailier étoile – qui évolue désormais avec les Clippers de Los Angeles – effectuera son grand retour contre les Raptors à Toronto, mercredi soir.

Photo : Radio-Canada / Raphaël Guillemette

Avec les Raptors, Leonard a remporté le deuxième titre de sa carrière dans la NBA. Il avait également mis la main sur le trophée Larry O'Brien en 2014 avec les Spurs de San Antonio.

Il est seulement le troisième joueur de l'histoire de la NBA à avoir remporté le titre de joueur par excellence des séries éliminatoires avec deux équipes différentes. Kareem Abdul-Jabbar et LeBron James sont les deux autres.

Un joueur montre un trophée à la foule qui remplit complètement la rue.

Kawhi Leonard brandit le trophée Larry O'Brien lors du défilé de la victoire à Toronto en juin dernier.

Photo : La Presse canadienne / Frank Gunn

L'entraîneur-chef des Clippers, Doc Rivers, s'attend à un accueil plutôt chaleureux pour le nouveau maillon fort de son équipe.

Il n'a pas promis de championnat à son arrivée à Toronto, mais il l'a quand même fait. Je m'attends à un bel accueil, a-t-il indiqué.

L'équipementier New Balance a d'ailleurs annoncé le retour de Kawhi Leonard en grande pompe. Le commanditaire du Californien a diffusé une publicité remerciant la ville de Toronto sur un imposant panneau devant le Centre Eaton, au centre-ville.

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