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L'éruption d'un volcan fait au moins 5 morts en Nouvelle-Zélande

Près d'une cinquantaine de personnes visitaient White Island lorsque le volcan est soudainement entré en éruption.

Un nuage de fumée sort d'un volcan en éruption, qu'une personne est en train de photographier depuis un bateau.

Des gens observent l'éruption volcanique depuis un bateau.

Photo : Reuters / Instagram/@ALLESSANDROKAUFFMANN

Radio-Canada

L'éruption d'un volcan lundi sur une île touristique de Nouvelle-Zélande a fait 5 morts et 31 blessés, mais 8 personnes sont toujours portées disparues, selon le plus récent bilan fourni par les autorités locales.

Au moins 47 personnes visitaient White Island dans le nord de la Nouvelle-Zélande lorsque le volcan est entré en éruption soudainement en début d'après-midi, projetant des cendres et des roches dans les airs, selon la police.

Après avoir survolé les lieux, la police ne pense pas pouvoir trouver de survivants sur l'île.

Aucun signe de vie n'a été vu à aucun moment.

Extrait du communiqué de la police
La première ministre de la Nouvelle-Zélande parle lors d’une conférence de presse.

La première ministre Jacinda Ardern (au centre), en conférence de presse

Photo : Getty Images

Dans une conférence de presse donnée mardi matin, la première ministre Jacinda Ardern a précisé que plusieurs des blessés sont dans un état critique.

Il s'agit de Néo-Zélandais, mais aussi de touristes australiens, américains, britanniques, chinois et malaisiens.

Dans la nuit de lundi à mardi, la police a expliqué que, malgré plusieurs vols de reconnaissance pour tenter de retrouver les personnes piégées, aucun signe de vie n'a pu être observé nulle part.

Éruption volcanique en Nouvelle-Zélande

Auparavant, à la tombée de la nuit, le commissaire adjoint John Tims avait expliqué que l'activité volcanique rendait les opérations de sauvetage trop dangereuses.

L'île est instable, il existe un danger de nouvelle éruption, retourner sur l'île est dangereux pour nous. Je dois prendre en compte la sécurité de notre personnel et des services de secours.

John Tims, commissaire adjoint

Un nombre considérable de victimes seraient australiennes

L'éruption survenue lundi à 14 h 11, heure locale, a dégagé un épais panache de fumée blanche dans le ciel sur 3,6 kilomètres.

Des images vidéo en direct ont montré un groupe d'une demi-douzaine de personnes marchant le long du cratère quelques secondes avant que les images deviennent noires.

Un nombre considérable de personnes prises dans la catastrophe seraient australiennes, selon des responsables de Canberra.

Deux personnes s'affairent près d'un zodiac accosté à un quai sur une rive rocailleuse.

Des guides touristiques se préparent à évacuer des touristes de White Island

Photo : Reuters / @sch

Une trentaine seraient des vacanciers en croisière à bord du navire Ovation of the Seas, a déclaré à l'AFP Kevin O'Sullivan, directeur général de la branche de l'industrie de la New Zealand Cruise Association.

L'opérateur du navire, Royal Caribbean, qui qualifiait l'excursion à White Island de visite guidée inoubliable du volcan le plus actif de Nouvelle-Zélande, a déclaré qu'un certain nombre de [ses] invités visitaient l'île sans donner de nombre précis.

Le navire, qui peut accueillir 4000 personnes, a appareillé de Sydney la semaine dernière pour une croisière de 12 jours.

Michael Schade, un touriste qui a quitté l'île juste à temps, a filmé des touristes surpris bloqués sur le rivage, attendant d'être évacués, le ciel rempli de débris blancs. Un hélicoptère recouvert de cendres est endommagé à proximité.

Sur ces images, alors que son navire s'éloigne, la caldeira devient pratiquement invisible dans une épaisse bande de cendres.

Quatre touristes et un pilote qui s'étaient rendus sur l'île en hélicoptère ont été retrouvés. Ils avaient atterri sur l'île peu avant l'éruption.

Nous savons que tous les cinq sont rentrés à Whakatane sur l'un des bateaux touristiques, a déclaré un porte-parole de la compagnie Volcanic Air à l'AFP.

Éruption volcanique mortelle en Nouvelle-Zélande

Une éruption considérée comme modérée

L'Agence nationale de gestion des situations d'urgence a qualifié cette éruption de modérée. Un épais panache blanc était cependant visible à des kilomètres à la ronde.

Nous avons constaté une baisse régulière de l'activité depuis l'éruption. Il reste beaucoup d'incertitudes. Mais actuellement, il n'y a aucun signe d'aggravation.

Un porte-parole de la compagnie Volcanic Air

Le niveau d'alerte a été relevé il y a quelques semaines, mais les scientifiques affirment que le volcan a éclaté instantanément.

Le volcan se situe à une cinquantaine de kilomètres au large de la touristique baie de Plenty, et les touristes en quête d'aventures aiment s'y rendre équipés de casques de sécurité et de masques à gaz pour s'approcher du volcan.

White Island, dont 70 % est immergé, est le volcan le plus actif de l'archipel néo-zélandais, selon l'agence gouvernementale GeoNet.

Environ 10 000 touristes s'y rendent chaque année. Il a connu de fréquentes éruptions au cours des 50 dernières années, la plus récente remonte à 2016.

Cette année-là, un conteneur de 2,4 tonnes avait été transporté par avion sur l'île afin de servir d'abri en cas d'éruption.

Avec les informations de Agence France-Presse, et Reuters

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