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Manifestation d'ampleur à Hong Kong pour les six mois de contestation

Un manifestant portant un masque de Guy Fawkes brandit un drapeau devant une foule en contre-bas.

La foule était si nombreuse et dense que la marche a parfois dû s'arrêter.

Photo : Reuters / Danish Siddiqui

Agence France-Presse

Une immense foule de militants pro-démocratie a défilé dimanche dans les rues de Hong Kong, pour marquer l'anniversaire de six mois de contestation face au régime de Pékin, lors du plus important rassemblement depuis des mois dans le territoire.

Les organisateurs ont estimé à environ 800 000 le nombre de manifestants. La police, qui traditionnellement fournit des chiffres bas, a déclaré à la presse que 183 000 personnes ont participé au rassemblement, son estimation la plus haute depuis plusieurs mois.

À la tombée de la nuit, les participants ont allumé la lumière de leurs téléphones, créant ainsi un immense tapis de lumière, et entonné des chants.

L'ex-colonie britannique traverse depuis juin sa crise la plus grave depuis sa rétrocession à la Chine en 1997, avec des actions quasi quotidiennes pour réclamer des réformes démocratiques ou demander une enquête sur le comportement de la police.

Cette manifestation s'est déroulée deux semaines après le triomphe des candidats prodémocratie lors des élections locales du 24 novembre, qui est venu démentir l'affirmation des autorités selon laquelle la majorité silencieuse s'opposerait aux manifestants.

Des manifestants brandissent des cellulaires dont la lumière est allumée.

La manifestation s'est déroulée dans le calme.

Photo : Reuters / Thomas Peter

Nombre de manifestants, vêtus de noir, entendaient exprimer leur colère à l'égard de Pékin et de la cheffe de l'exécutif hongkongais Carrie Lam qui continuent de refuser d'accéder à des demandes renforcées par la large victoire électorale du camp prodémocratie.

La star cantonaise de la musique pop Denise Ho, dont la musique est interdite en Chine continentale, a publié sur Twitter une vidéo de la manifestation avec la légende Voilà votre majorité, Carrie Lam.

Quelle que soit la façon dont nous exprimons nos opinions, par une marche pacifique, par des élections civilisées, le gouvernement n'écoutera pas, a déploré un manifestant de 50 ans, se faisant appeler Wong. Il n'obéit qu'aux ordres du Parti communiste chinois.

Je ne sais pas combien de temps durera le combat, a ajouté un autre manifestant, qui a donné son prénom, Kelvin. Pour l'instant, je n'en vois pas la fin, mais nous ne reculerons pas.

Un marchand de fruits qui a donné son nom de famille, Leung, distribuait gratuitement des fraises aux manifestants. Je voulais apporter quelque chose de sucré pour les Hongkongais qui ont vécu six mois très difficiles, a-t-il déclaré à l'AFP.

Une rare manifestation « légale »

La police a autorisé ce rassemblement organisé par le Front civique des droits de l'Homme (CHRF) à travers l'île de Hong Kong, une première depuis la mi-août.

C'est la dernière chance donnée par le peuple à Mme Lam, avait déclaré vendredi aux journalistes Jimmy Sham, un des responsables du CHRF.

Le défilé a suivi un parcours déjà maintes fois emprunté, partant du parc Victoria sur l'île de Hong Kong et traversant des quartiers très commerçants.

Une barricade de plastique et des parapluies.

Bien que la manifestation ait été autorisée, les militants prodémocratie restent méfiants envers les policiers et ont mis sur pied des barricades.

Photo : afp via getty images / Anthony Wallace

Le CHRF, qui prône la non-violence, avait organisé les grandes manifestations de juin et juillet.

Au cours des derniers mois, les autorités hongkongaises ont interdit les principaux rassemblements, invoquant des risques de violences.

D'importantes manifestations n'ont cependant pas cessé de braver ces interdictions, et nombre d'entre elles ont dégénéré en affrontements violents entre les protestataires et les forces de l'ordre, plongeant la mégapole, habituellement ordonnée, dans le tumulte, voire le chaos.

Quelques heures avant le début de la manifestation, la police a présenté des armes, notamment un pistolet et des couteaux, affirmant les avoir saisies lors d'opérations de police dans la nuit. Onze personnes ont été arrêtées.

Nous pensons que le groupe avait l'intention d'utiliser ces armes pour inciter au chaos lors du rassemblement [...] et attaquer la police, a déclaré à la presse le commissaire principal Lee Kwai-Wa, du bureau de la lutte contre le crime organisé.

Un conflit qui tourne en rond

Ce rassemblement a lieu la veille de l'anniversaire des six mois de mobilisation. Celle-ci avait débuté avec une manifestation considérable, le 9 juin, contre un projet de loi qui visait à autoriser les extraditions vers la Chine, et qui a depuis été enterré.

De nombreux forums en ligne utilisés par les protestataires appellent à marquer lundi cet anniversaire par une nouvelle action de blocage de grande ampleur des transports en commun, en cas d'absence de réponse de l'exécutif local dimanche.

Carrie Lam a un regard impassible.

Le gouvernement de Carrie Lam avait durci ses positions avant les élections locales en novembre et maintient le cap malgré sa déconfiture à ces élections.

Photo : Associated Press / Vincent Yu

Et aucun signe ne laisse présager un changement de position de Carrie Lam.

Depuis les élections locales, la cheffe de l'exécutif, dont le taux de soutien au sein de la population est à un niveau historiquement bas, n'a fait aucune concession au camp prodémocratie.

La réputation de la police a également été sérieusement écornée par ces mois de troubles. Elle a cependant défendu sa manière de gérer les manifestations et affirmé que les forces de l'ordre étaient confrontées à une montée en puissance de la violence des protestataires les plus radicaux.

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