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La station de ski Silver Star passe aux mains d'une entreprise américaine

Une gondole, l'hiver, on a une vue sur des montagnes, de la neige et des nuages.

La montagne de ski Silver Star, près de Vernon, dans la vallée de l'Okanagan, appartient maintenant à l'entreprise Powdr, dont le siège est situé en Utah.

Photo : Silver Star Mountain Resort

Timothé Matte-Bergeron

La station de ski Silver Star dans la vallée de l'Okanagan a été achetée par une entreprise de l'Utah, Powdr, qui possède neuf autres stations de sports d'hiver aux États-Unis.

Il s'agit de sa première acquisition au Canada.

En 2016, la station Whistler-Blackcomb, à deux heures de Vancouver est devenue la propriété d'une compagnie américaine, le géant Vail Resorts, dont le siège est au Colorado.

Depuis son intégration au sein du groupe Vail, propriétaire de 36 autres stations, Whistler-Blackcomb a vu des records d'affluence, mais aussi un changement de clientèle. Le prix des billets est plus élevé, et le marché résidentiel, dans la municipalité de Whistler, est de moins en moins abordable.

Leur clientèle c'est vraiment des gens très riches, tu peux mettre n'importe quel prix sur les produits, ils vont les payer s’ils veulent les avoir, croit Alain Brunelle, qui travaille à la station Big White, près de Kelowna.

Selon lui, le même scénario ne se répétera pas à Silver Star, située à deux heures au nord de Big White. Chez Powdr, ils achètent des petites montagnes, comme Bachelor [dans l'État de l'Oregon], et ils savent ce que sont des montagnes locales, affirme-t-il.

Préserver l'ambiance locale

La vice-présidente de Powdr, Megan Baroska, souhaite se faire rassurante auprès des skieurs de l'Okanagan.

Notre objectif pour l'avenir de Silver Star, c'est un développement attentionné, qui préserve l'authenticité et l'atmosphère locale de la station.

Megan Baroska

Selon elle, le modèle d'affaire de Powdr est différent de celui de Vail. Et l'entreprise n'est pas une compagnie publique, cotée en bourse.

Nous sommes dans une position privilégiée : plutôt que de viser des résultats à court terme pour des rapports trimestriels, nous voulons travailler avec notre équipe locale pour une vision à long terme, dit Mme Baroska.

La station de ski Silver Star, près de Vernon, était la propriété, jusqu'à cette semaine, de Jane Cann. Son frère, Peter Schumann, possède Big White, située à deux heures de route aux portes de Kelowna.

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