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Mort de George He : le chemin forestier officiellement fermé

Un chemin forestier, en hiver.

Un chemin forestier

Photo : Radio-Canada / Mélanie Picard

Annie-Claude Luneau

La route forestière où Gegorge He, un infirmier de 29 ans, a trouvé la mort il y a quelques jours est maintenant officiellement fermée.

La municipalité de La Morandière et le ministère de la Sécurité publique ont installé des pancartes à l'entrée du chemin pour alerter les automobilistes.

Capture d'écran de la route suggérée par Google Maps entre Barraute et Matagami.

Google Maps ne suggère plus la route forestière où George He a perdu la vie dans ses itinéraires pour aller de Baurraute à Matagami.

Photo : Radio-Canada / Google Maps

La populaire application Google Maps ne suggère plus la route forestière où George He a perdu la vie dans ses itinéraires.

Le ministère des Transports et de nombreux citoyens de la région avaient signalé au géant du web les dangers de cette route dans les derniers jours.

Le conseiller en communications du ministère des Transports, Luc Adam, confirme avoir lui aussi tenté d'entrer en communication avec Google. Ce que j'ai fait, comme beaucoup de citoyens en Abitibi-Témiscamingue, j'ai fait des commentaires sur le site comme tel pour dire de ne pas envoyer de gens sur cette route, explique-t-il.

Il ajoute que le meilleur moyen de planifier ses déplacements est encore de se référer au site web ou à l'application Québec 511.

Qui est responsable des chemins forestiers?

Ce triste événement relance les questions concernant la responsabilité des chemins forestiers. Présentement, c'est le ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs qui a la responsabilité de ces milliers de kilomètres de route. Pour le Nord-du-Québec uniquement, il y a plus de 67 000 kilomètres de routes forestières.

Selon la responsable des communications Geneviève Décarie, il est impossible de baliser tous ces chemins. Elle en appelle donc à la prudence des automobilistes et leur demande elle aussi de ne pas se fier uniquement à leur GPS.

La gestion des ponts sur ces routes est cependant plus serrée. Le ministère inspecte les ponts et s'assure qu'ils sont en bon état. Lorsqu'un pont n'est plus en assez bon état, le ministère va installer une affiche pour indiquer que le pont est fermé, ce qui avait été fait sur la route où George He a trouvé la mort.

Une carte indique l'emplacement où la voiture de George He a été retrouvée.

Le chemin emprunté par George He au mois de novembre.

Photo : Radio-Canada

Le pont était fermé, c'était indiqué que le pont était fermé. On a même validé avec la Sûreté du Québec qui était sur le dossier. Ils nous ont confirmé que les panneaux étaient bien visibles, assure la conseillère en communications du ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs Geneviève Décarie.

Elle ajoute que quand on a un pont qui est fermé comme ça, c'est que la nature reprend ses droits sur le chemin. Les utilisateurs de la forêt vont pouvoir utiliser le chemin à leurs propres fins, donc chasseurs, pêcheurs, villégiateurs vont les utiliser. Mais au bout du compte, un moment donné, le chemin se referme.

Des municipalités ou des organismes peuvent toutefois faire une demande au ministère pour assurer l'entretien de certaines routes forestières. Une personne qui voudrait réparer un pont doit aussi obtenir un permis du ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs.

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Abitibi–Témiscamingue

Transports