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La Russie ouvre le robinet d'un gazoduc « historique » vers la Chine

Un homme face à un gazoduc dans un lieu enneigé.

Vue du gazoduc à la station de compression d’Atamanskaya près de la ville de Svobodny, dans la région d’Amur.

Photo : Reuters / Maxim Shemetov

Agence France-Presse

Le président russe et son homologue chinois ont salué lundi l'inauguration « historique » d'un gazoduc commun, le premier de trois projets gaziers en cours d'achèvement par la Russie pour asseoir sa domination sur le marché du gaz.

Le robinet est ouvert!, a déclaré le patron de Gazprom, Alexeï Miller, alors que le gaz russe des gisements de Sibérie orientale franchissait la frontière chinoise dans le gazoduc Power of Siberia (Force de Sibérie).

Le tube connecte, au moyen de plus de 2000 km de tuyaux, les gisements de Sibérie orientale à la frontière chinoise. À terme, le réseau dans son ensemble sera long de plus 3000 km.

Ce chantier a mobilisé au total quelque 10 000 personnes pendant cinq ans, travaillant alors que les températures dans ces régions pouvaient tomber à -50 °C.

Lors d'une vidéoconférence avec le Chinois Xi Jinping, Vladimir Poutine a salué un événement véritablement historique qui portera la coopération stratégique russo-chinoise à un tout autre niveau.

Le développement des relations sino-russes est et sera une priorité de la politique étrangère de chacun de nos pays, a pour sa part déclaré Xi Jinping, très lié à son ami Poutine.

Sur place des deux côtés de la frontière, des employés de Gazprom et PetroChina, en uniformes bleus et blancs pour l'entreprise russe et rouges pour la société chinoise, sont apparus à l'écran, en rangs serrés, figés, avant d'acclamer d'une seule voix le lancement officiel du tube.

Destiné à satisfaire l'immense besoin énergétique chinois, ce projet concrétise la volonté russe d'un rapprochement avec l'Asie, face à un Occident jugé hostile. Du côté chinois, il sera achevé en 2022-2023 pour transporter du gaz jusqu'à Shanghai.

Un projet gigantesque

Le coût de Power of Siberia a été estimé par Gazprom à 55 milliards de dollars, pour une capacité en 2022-2023 de 38 milliards de mètres cubes par an, soit 9,5 % du gaz consommé en Chine.

Les critiques du gazoduc soulignent cependant que son coût astronomique signifie qu'il ne sera peut-être jamais rentable, et que son objectif est plus politico-diplomatique qu'économique.

Néanmoins, selon les analystes de S&P Platts, on assiste à une renaissance du secteur gazier russe, devenu plus avant-gardiste, commercialement astucieux et stratégique que jamais.

Le gazoduc russo-chinois s'accompagne d'un énorme contrat d'approvisionnement gazier à la Chine, estimé à plus de 400 milliards de dollars sur 30 ans, signé par Gazprom et le géant chinois CNPC en mai 2014, après une décennie de pourparlers.

Hasard ou non, l'année 2014 est aussi celle de l'annexion par Moscou de la péninsule ukrainienne de Crimée, qui provoqua une pluie de sanctions économiques occidentales et un important refroidissement des relations avec l'Europe, le principal consommateur de gaz russe du monde.

La Russie regardant vers l'est désormais, le nouveau gazoduc est un des projets énergétiques les plus attendus en Asie, jugent les analystes de S&P Global Platts.

La Russie continuera d'alimenter l’Europe

Jusqu'ici, les ventes de gaz à l'Europe et à la Turquie assuraient l'essentiel du chiffre d'affaires de Gazprom, clients traditionnels de l'héritier du ministère soviétique du Gaz.

Pragmatique, le géant étatique du gaz ne s'en détourne d'ailleurs pas et lancera dans les toutes prochaines semaines deux autres tubes.

Le germano-russe Nord Stream 2 est sans doute le plus controversé, s'agissant d'un deuxième gazoduc passant sous la mer Baltique afin de contourner l'Ukraine, pays de transit du gaz russe vendu en Union européenne.

Le projet divise l'UE, certains États comme la Pologne ou les pays baltes dénonçant le danger d'une trop grande dépendance énergétique envers Moscou et l'abandon de l'ami ukrainien en guerre contre des séparatistes prorusses.

Au final, l'Allemagne d'Angela Merkel a réussi à imposer le projet, malgré les pressions de Donald Trump. Et sa mise en service permettra de doubler les livraisons de gaz russe vers l'Europe du Nord à 110 milliards de mètres cubes par an.

Plus au sud, dès janvier, un autre gazoduc, celui-là russo-turc, contournera l'Ukraine.

TurkStream symbolise la bonne entente entre Moscou et Ankara, mais aussi les tensions croissantes entre la Turquie et ses alliés au sein de l'OTAN, qu'ils soient Américains ou Européens.

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