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Retour à Bethléem d’un fragment du berceau de Jésus

Un religieux au début d'une procession tient la relique devant lui.

Le Custode de Terre sainte, Francesco Patton, porte la relique du berceau de Jésus dans la procession à Bethléem le 30 novembre 2019.

Photo : afp via getty images / MUSA AL SHAER

Agence France-Presse

Ce qu'on croit être un premier fragment du berceau de Jésus, arrivé à Jérusalem après plus de 1300 ans en Europe, a été transféré samedi en grande pompe à Bethléem, ville palestinienne de Cisjordanie occupée et lieu de naissance de Jésus, selon la tradition chrétienne.

Les scouts palestiniens de Bethléem ont accueilli la relique, officiellement transférée vendredi du Vatican au Custode de Terre sainte, au son de cornemuses, a rapporté un journaliste de l’AFP.

Une procession de plusieurs centaines de fidèles a accompagné la relique jusqu’à l’église Sainte-Catherine, qui jouxte la basilique de la Nativité.

Des jeunes filles en uniforme scout marchent en jouant de la clarinette, du saxophone, de la trompette et du tambour.

Les scouts palestiniens de Bethléem ont participé à la procession du 30 novembre.

Photo : afp via getty images / MUSA AL SHAER

Le Custode de Terre sainte, Francesco Patton, a brandi le fragment, présenté par l’Église comme une partie du berceau originel du Christ, sur la place de la Mangeoire avant de célébrer une messe en l’église Sainte-Catherine devant plus d’une centaine de personnes.

C’est important, car il s’agit d’une partie de la structure de bois de la crèche originelle de Bethléem. Cette structure de bois a quitté la Terre sainte vers l’an 640, a-t-il expliqué vendredi à l’AFP après l’arrivée de la relique à Jérusalem.

À cette époque, le pape à Rome était Théodore, et il avait des racines palestiniennes, a-t-il ajouté. Environ 1379 ans plus tard, le fragment doit rester à Bethléem pour toujours, a-t-il dit.

La ville de Bethléem a prévu des célébrations devant se prolonger jusqu’à Noël pour le retour du fragment d’environ un centimètre de large sur 2,5 centimètres de long.

Une foule suit la relique en procession dans une rue de Bethléem.

La procession de la relique du berceau de Jésus à Bethléem ouvre les célébrations qui souligneront son retour en Terre sainte jusqu'à Noël.

Photo : Reuters / Mussa Qawasma

Lors d’une visite au Vatican en décembre 2018 pour discuter du processus de paix au Moyen-Orient, le président de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas avait demandé au pape François de permettre le retour du fragment du berceau du Christ à Bethléem, ville palestinienne située à quelques kilomètres de Jérusalem, en Cisjordanie occupée par Israël.

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