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Trump signe une loi soutenant les manifestants de Hong Kong, au dam de Pékin

Le président des États-Unis Donald Trump se tient droit près d'un drapeau sur fond jaune.

Le président américain Donald Trump.

Photo : Getty Images / Drew Angerer

Reuters

Le président américain Donald Trump a promulgué mercredi une loi en soutien aux manifestants prodémocratie à Hong Kong. Cela a provoqué la colère de Pékin qui a prévenu qu'il pourrait prendre des contre-mesures si les États-Unis continuaient de s'immiscer dans les affaires de la Chine et de Hong Kong.

Le Hong Kong human rights and democracy Act a été adopté la semaine dernière à l'unanimité au Sénat américain, contrôlé par les républicains, et avec 417 voix pour et 1 contre à la Chambre des représentants, où les démocrates sont majoritaires.

Le texte prévoit que le département d'État doit vérifier au moins une fois par an que Hong Kong, rétrocédée à la Chine en 1997, dispose de suffisamment d'autonomie pour continuer à bénéficier d'un traitement commercial spécial de la part des États-Unis. Une relation économique qui a permis à l'ancienne colonie britannique de devenir un pôle financier mondial.

Il prévoit aussi l'instauration de sanctions contre les représentants qui seraient accusés de violation des droits de la personne dans le territoire semi-autonome.

Une autre mesure, elle aussi signée par Donald Trump mercredi, vise à interdire les exportations de certains équipements antiémeutes à destination des forces de sécurité hongkongaises.

J'ai signé ces lois par respect pour le président Xi (Jinping), la Chine, et le peuple de Hong Kong.

Le président Donald Trump

Elles sont promulguées dans l'espoir que dirigeants et représentants de la Chine et de Hong Kong pourront régler leurs différends à l'amiable pour mener à une paix durable et une prospérité pour tous.

Mauvais signal

À Pékin, le ministère des Affaires étrangères a prévenu dans la foulée que la Chine prendrait des contre-mesures fermes si les États-Unis continuaient d'interférer dans les affaires de Hong Kong.

Il s'agit d'une grave ingérence dans les affaires internes de la Chine, a dit le ministère, soulignant que les démarches américaines étaient vouées à l'échec.

À Hong Kong, le gouvernement local a fait part de son opposition à la loi américaine, estimant que cette loi envoyait un mauvais signal aux manifestants.

La semaine dernière, après le vote du texte au Congrès américain, le ministère chinois des Affaires étrangères avait annoncé avoir convoqué l'ambassadeur des États-Unis à Pékin pour faire part de son mécontentement. Il y voyait une forme d'encouragement aux violences qui secouent la région administrative spéciale depuis plusieurs mois.

Donald Trump s'est vanté la semaine dernière d'avoir à lui seul empêché Pékin de lancer une vaste opération militaire à Hong Kong pour mettre fin à la contestation, ajoutant avoir dit à son homologue chinois Xi Jinping qu'une telle intervention de la Chine nuirait considérablement aux négociations commerciales sino-américaines.

Dans le communiqué annonçant la promulgation de la loi, le président américain indique avoir des réserves sur des parties du texte. Cela est une démarche courante lorsqu'un président entend souligner qu'il dispose des pouvoirs exécutifs pour agir à son gré en matière d'affaires étrangères.

Une personne au fait de la question a déclaré qu'en faisant part de ses réserves, Donald Trump tentait peut-être de rassurer Pékin sur le fait qu'il ne mettra pas en œuvre les mesures les plus strictes sauf si la répression des manifestations venait à s'accentuer.

Cette source a indiqué que les conseillers du président américain ont débattu la semaine dernière de l'hypothèse qu'une promulgation du texte puisse nuire aux efforts destinés à mettre fin au conflit commercial avec la Chine.

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