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Record de concentrations de GES en 2018

Le bulletin annuel de l'Organisation météorologique mondiale constitue un authentique cri d'alarme à quelques jours de la COP25.

Gros plan d'un tuyau d'échappement d'un véhicule.

Selon le dernier inventaire du ministère québécois de l’Environnement publié il y a un an, les émissions de GES du secteur des transports ont augmenté de 21,9 % entre 1990 et 2016. Pas moins de 43 % des émissions du Québec sont maintenant attribuables à ce seul secteur.

Photo : Getty Images / Joe Raedle

Agence France-Presse

Les principaux gaz à effet de serre (GES) à l'origine du réchauffement climatique ont franchi de nouveaux records de concentration en 2018, et « aucun signe de ralentissement » n'est visible, s'est alarmée lundi l'ONU.

Ce cri d'alarme est lancé à quelques jours de la réunion annuelle de l'ONU sur la lutte contre le changement climatique, la COP25, qui se tiendra du 2 au 13 décembre à Madrid.

Il n'y a aucun signe de ralentissement, et encore moins de diminution, de la concentration des gaz à effet de serre dans l'atmosphère malgré tous les engagements pris au titre de l'Accord de Paris sur le climat, a pointé le secrétaire général de l'Organisation météorologique mondiale (OMM), Petteri Taalas, à l'occasion de la publication du bulletin annuel de l'OMM sur les concentrations de GES.

Ce rapport rend compte non pas des quantités de GES qui sont libérées dans l'atmosphère, mais de celles qui y restent, sachant que les océans absorbent environ le quart des émissions totales, tout comme la biosphère, dont font partie les forêts.

D'après les scientifiques, le dioxyde de carbone (CO2), qui est associé aux activités humaines et constitue le principal gaz à effet de serre persistant dans l'atmosphère, a battu un nouveau record de concentration en 2018, à 407,8 parties par million (ppm), soit 147 % de plus que le niveau préindustriel de 1750.

Il convient de rappeler que la dernière fois que la Terre a connu une teneur en CO2 comparable, c'était il y a 3 à 5 millions d'années : la température était de 2 °C à 3 °C plus élevée qu'aujourd'hui, et le niveau de la mer était supérieur de 10 à 20 mètres au niveau actuel.

Petteri Taalas, secrétaire général de l'OMM

L'inquiétude de l'OMM est d'autant plus forte que l'augmentation annuelle de la concentration de CO2, qui persiste pendant des siècles dans l'atmosphère et encore plus longtemps dans les océans, a été supérieure au taux d'accroissement moyen des 10 dernières années.

Il n'y a pas que le CO2

D'après les observations des chercheurs, les concentrations de méthane (CH4), qui figure au deuxième rang des plus importants gaz à effet de serre persistants, et de protoxyde d'azote (N2O) ont également augmenté plus fortement que la moyenne annuelle de la dernière décennie.

Petteri Taalas, en conférence de presse, tient dans ses mains le plus récent bulletin de l'OMM.

« Il n'y a aucun signe de ralentissement, et encore moins de diminution, de la concentration des GES dans l'atmosphère malgré tous les engagements pris au titre de l'Accord de Paris sur le climat », conclut le secrétaire général de l'OMM, Petteri Taalas.

Photo : Getty Images / AFP/FABRICE COFFRINI

Le méthane, dont 60 % des émissions sont d'origine humaine (élevage de bétail, riziculture, exploitation des combustibles fossiles, décharges, etc.), et le protoxyde d'azote, dont 40 % des émissions sont d'origine humaine (engrais, processus industriels, etc.), ont aussi atteint des pics de concentration.

Le protoxyde d'azote joue par ailleurs un rôle important dans la destruction de la couche d'ozone stratosphérique, qui nous protège des rayons ultraviolets nocifs émis par le soleil.

Face à l'urgence climatique, les pays se sont engagés à Paris en 2015 à appliquer des plans de réduction d'émissions de GES, mais les émissions mondiales ne cessent d'augmenter.

Petteri Taalas a appelé lundi les pays à traduire leurs engagements en actes et à revoir à la hausse (leurs) ambitions dans l'intérêt de l'humanité.

Cet appel intervient alors que les États-Unis ont officialisé début novembre leur sortie de l'Accord de Paris. Mais les États-Unis ne sont pas les seuls gros émetteurs de GES.

Les quatre plus importants émetteurs de GES – Chine, États-Unis, Union européenne et Inde – représentent 56 % des émissions mondiales. Seule l'UE (9 % du total) est en voie de remplir, et même de dépasser, ses objectifs, selon une récente étude de l'ONG américaine Fondation écologique universelle (FEU-US).

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