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Au moins 29 morts dans l'écrasement d'un petit avion en RDC

Un homme debout sur le toit endommagé d’une maison à côté de la queue d’un avion.

L’appareil, un Dornier-228 de la compagnie privée Busy Bee, s’est écrasé sur un quartier résidentiel de Goma.

Photo : Reuters / Fiston Mahamba

Agence France-Presse
Mis à jour le 

Au moins 29 personnes ont été tuées dimanche lors de l'écrasement d'un petit avion de ligne sur un quartier résidentiel de Goma, dans l'est de la République démocratique du Congo.

À ce stade, 29 corps ont été retrouvés dans les décombres, a annoncé dans la soirée le gouvernement provincial de la province du Nord-Kivu.

De même source, il y a un survivant parmi les 19 personnes qui se trouvaient à bord de l'avion, il a été hospitalisé avec 16 autres blessés.

C'est la première fois qu'une source officielle mentionne un survivant parmi les 19 personnes – 17 passagers et deux membres d'équipage – qui avaient embarqué à bord du petit porteur de la compagnie Busy Bee.

Un précédent bilan du ministère des Transports du gouvernement central parlait de « 26 morts, soit 17 passagers, deux membres d'équipage, et sept morts au sol ».

L'appareil de type Dornier-228 s'est écrasé sur deux maisons du quartier Mapendo/Birere de Goma peu après 9 h, à côté de l'aéroport construit près de la frontière avec le Rwanda au milieu de zones densément peuplées.

Une vidéo récupérée par l'AFP montre la carlingue de l'avion encore fumante encastrée dans le mur d'une maison, avec des habitants du quartier autour.

Une première vidéo sur les réseaux sociaux a montré l'avion en flammes et des habitants qui tentaient d'éteindre l'incendie avec des seaux d'eau.

Enquête en cours

L'appareil devait assurer une rotation vers Beni et Butembo à 350 km au nord de Goma. Le pilote a raté son décollage, a rapporté le gouverneur du Nord-Kivu, Carly Nzanzu Kasivita, dans un communiqué.

A priori, c'est un problème technique, a déclaré un technicien de la compagnie sur le lieu de l'écrasement, cité par un média local.

La direction est réunie dans l'attente des résultats de l'enquête technique menée par une équipe sur le terrain.

La Mission des Nations unies au Congo (Monusco) a envoyé deux camions de pompiers en renfort des équipes congolaises.

Des sauveteurs et des civils sur le site d’un écrasement d’avion.

Le Dornier 228-200 de la compagnie locale Busy Bee s'est écrasé dans un quartier très peuplé de Goma.

Photo : Reuters / Fiston Mahamba

Busy Bee est une compagnie récente qui dispose au total de trois appareils du même type pour desservir les zones enclavées de la province du Nord-Kivu de Beni et Butembo.

Depuis Beni, le gouverneur du Nord-Kivu Carly Nzanzu Kasivita a présenté ses condoléances aux familles des victimes.

Le gouverneur séjourne à Beni pour tenter de calmer la colère des habitants après les massacres de civils qui ont fait plus de 60 morts en un mois.

Depuis août-septembre 2018, Beni et Butembo sont aussi l'épicentre de l'épidémie d'Ebola qui a tué près de 2200 personnes.

La piste de l'aéroport de Goma avait été rénovée et prolongée en 2015 après avoir été endommagée en 2002 par l'éruption du volcan Nyiaragongo.

L'aéroport est utilisé pour des vols réguliers (Ethiopian Airlines, Congo Airways, CAA, Busy Bee), mais surtout des appareils des Nations unies et d'organisations humanitaires.

Même en diminution, les accidents d'avion restent un risque en République démocratique du Congo, le plus grand pays d'Afrique subsaharienne (2,3 millions de km2).

Le 10 octobre, un Antonov-72 s'est écrasé dans le centre du pays après avoir décollé de Beni. Il transportait des équipes d'appui logistique au président Félix Tshisekedi, qui rentrait le même jour d'un déplacement dans l'est du pays.

Parmi les passagers victimes de l'accident de Goma figure la coordonnatrice d'une association de défense du droit des femmes, Mambo Zawadi.

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