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En Malaisie, le dernier rhinocéros de Sumatra s’éteint

Plan rapproché d'un rhinocéros de Sumatra dans un enclos.

Il ne resterait plus qu'une centaine de rhinocéros de Sumatra dans le monde.

Photo : afp via getty images / PERDIANSYAH

Radio-Canada

Iman, la dernière femelle rhinocéros de Sumatra vivant en Malaisie, est morte de causes naturelles à l’âge de 25 ans. Le département de la Faune de l’est de l’État de Sabah, sur l’île de Bornéo, en a fait l’annonce samedi. Elle était le dernier spécimen connu en Malaisie.

Le dernier mâle de cette espèce qui vivait en Malaisie sur l’île de Bornéo, Tam, était quant à lui décédé au mois de mai dernier. L’espèce a donc disparu dans ce pays. Il ne resterait qu’environ 100 rhinocéros de Sumatra dans le monde, voire 30 selon certaines sources.

Iman avait été capturée en 2014. Elle souffrait de tumeurs utérines, et avait des douleurs importantes dues à la pression croissante des tumeurs dans sa vessie. La directrice du département malaisien de la Faune, Augustine Tuuga, a déclaré que la mort d’Iman est survenue plus tôt que prévu.

Sa mort était naturelle, a dit pour sa part Christine Liew, la ministre du Tourisme, de la Culture et de l’Environnement de l’État du Sabah.

Iman a reçu les meilleurs soins et la meilleure attention, depuis sa capture en mars 2014 jusqu’au moment où elle est décédée, a ajouté Mme Liew.

Les rhinocéros de Sumatra ont été touché de façon importante par le braconnage et la destruction de leur habitat. Les autorités du Sabah ont mentionné qu’elles espéraient collaborer avec l’Indonésie pour reproduire l’espèce par insémination artificielle, mais jusqu’à présent, les efforts pour préserver l’espèce et la réintroduire en Malaisie ont échoué.

Un rhinocéros de Sumatra est debout aux abords d'une forêt indonésienne.

Andatu, un rhinocéros de Sumatra, dans un sanctuaire d'Indonésie. Il est l'un des mâles qui font partie du programme indonésien de reproduction visant à sauver l'espèce de la disparition.

Photo : afp via getty images / GOH CHAI HIN

Il y a cinq espèces de rhinocéros qui vivent actuellement dans le monde : deux en Afrique, et trois en Asie.

En plus du rhinocéros de Sumatra, ou Dicerorhinus sumatrensis, il y a en Asie le rhinocéros de Java et le rhinocéros indien (qui ne possèdent qu’une corne).

Le rhinocéros de Sumatra est la plus petite espèce de rhinocéros. Il aurait des liens avec le rhinocéros laineux, qui aurait disparu il y a environ 10 000 ans.

Avec les informations de Associated Press, et BBC

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